Hace 58 millones de años, un asteroide gigante golpeó Groenlandia

Primero se pensó que este enorme cráter, de más de treinta kilómetros de ancho, era el resultado del impacto de un asteroide que ocurrió hace solo varios miles de años. En realidad, según nuevos análisis, la catástrofe habría tenido lugar hace 58 millones de años.

Un cráter enterrado bajo el hielo.

Lo encontrarás bajo el glaciar Hiawatha, en el noroeste de Groenlandia, a unos 500 metros de profundidad. Detectado hace siete años por un sistema de radar de banda ultraancha desarrollado por el Centro de Detección Remota de Placas de Hielo (CReSIS) de la Universidad de Kansas, mide unos 31 km de diámetro y se cree que fue tallado por un asteroide ferroso. kilómetro de ancho. Pero, ¿cuándo tuvo lugar este impacto?

Las partículas de carbón recolectadas del agua de deshielo glacial se evaluaron originalmente como derivadas de especies de plantas que evolucionaron durante el Pleistoceno. Con base en estos descubrimientos, los investigadores formularon la hipótesis de que el cráter Hiawatha podría formado hace unos 13.000 añoslo que podría desencadenar un período de enfriamiento global llamado Younger Dryas.

Este escenario entonces se correspondía perfectamente con la hipótesis del llamado “impacto cósmico del Dryas más joven”. Esta es una teoría controvertida propuesta en 2007 que vincula el regreso de las condiciones glaciales en todo el planeta, la extinción de la megafauna del Pleistoceno y la desaparición de la cultura Clovis en América del Norte con un impactador que golpeó la Tierra al final de la última Edad de Hielo. .

En un nuevo estudio publicado en Science, un equipo del Museo de Historia Natural de Dinamarca, la Universidad de Copenhague y el Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo trató de determinar la verdadera edad del cráter examinando los sedimentos en el agua de deshielo que estaban visiblemente afectados. por el impacto de un asteroide. Esto incluía granos de arena de rocas parcialmente derretidas y pequeñas piedras que contenían los llamados cristales de circón “impactados”.

cráter del asteroide groenlandia
El cráter de 31 kilómetros de ancho. Créditos: Universidad de Kansas

58 millones de años

Luego, los investigadores fecharon este material sedimentario calentándolo con un láser para liberar argón. Al analizar los diferentes isótopos de argón presentes en su muestra, finalmente determinaron que las rocas a partir de las cuales se creó la arena habían sido violentamente afectado hace 58 millones de años. Ocho millones de años antes, un asteroide aún más grande golpeó el actual México, provocando la extinción de los dinosaurios.

Para confirmar sus mediciones, los investigadores analizaron la tasa de descomposición del uranio en los cristales de circón impactados. Este método tiene Confirmó los primeros resultados.. ” La datación del cráter ha sido un problema especialmente difícil de resolver“Dijo Michael Storey, autor principal del estudio, en un comunicado. ” Estoy seguro de que hemos determinado la verdadera edad del cráter, que es mucho más antigua de lo que mucha gente pensaba.“.

Ninguna capa de hielo cubría el noroeste de Groenlandia en ese momento. Imagine un ambiente mucho más templado alfombrado con selvas tropicales. Por lo tanto, estos nuevos descubrimientos desafían nuevamente la hipótesis del impacto cósmico de Younger Dryas, pero también plantean nuevas preguntas. Sin embargo, el momento del impacto no parece no sincronizado con un evento climático importantelo que genera preguntas sobre qué influencia pudo haber tenido la colisión en el clima global.


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