Hace más de 10.000 años, una tormenta de fuego asoló nuestra Tierra

Desde su creación, luego la aparición de la vida, el planeta Tierra ha sufrido muchos cataclismos. Hace unos 13.000 años, por ejemplo, una tormenta de fuego se extendió a casi una décima parte de la superficie terrestre. Sin embargo, los investigadores creen que este desastre puede competir en términos de gravedad con el generado por el asteroide que exterminó a los dinosaurios.

Un breve episodio glacial de 1.200 años.

cuando pensamos en cataclismos que asolaron la tierra, el asteroide en el origen del cráter de Chicxulub suele aparecer primero. El objeto de catorce kilómetros de ancho golpeó la Tierra hace 66 millones de años y desencadenó la extinción masiva que terminó con el reinado de los dinosaurios. La colisión había provocado entonces la aparición de gigantescos incendios forestales, huracanes, terremotos y grandes deslizamientos de tierra. Recientemente, los científicos estimaron que el asteroide también había generado un tsunami cuyas olas habían alcanzado los 1.500 metros de altura.

Asteroide Chicxulub
Créditos: Flickr/NASA blueshift

Sin embargo, el 7 de febrero de 2022, un artículo publicado en Science Alert destaca otro cataclismo. Sin embargo, esto ocurrió mucho más cerca de nosotros en términos de cronología: hace unos 13.000 años. La Tierra fue cubierta por una tormenta de fuego. en casi una décima parte de su superficie. Un equipo de la Universidad de Kansas (Estados Unidos) publicó un estudio sobre el tema en 2018. Para los investigadores, la hipótesis más probable es que un imponente cometa sufriera una fragmentación a su llegada. Las diferentes piezas luego impactaron contra la Tierra y causaron el desastre.

Hay que decir que las consecuencias de esta tormenta de fuego se pueden comparar con las del asteroide Chicxulub. Los gigantescos incendios generaron efectivamente enormes nubes de polvo que sofocaron la Tierra. Nuestro planeta entonces entró en un episodio glacial de 1200 años cuando recién estaba emergiendo de 100.000 años de cobertura glaciar. Luego, la vida pudo reanudarse después de que desaparecieron los incendios.

10 millones de km² arrasados ​​por las llamas

En 2018, los 84 científicos del estudio midieron numerosos marcadores geoquímicos e isotópicos en no menos de 170 ubicaciones en todo el mundo. ¿La meta? Recomponer la historia de esta inmensa tormenta de fuego. Estos marcadores, incluidos el dióxido de carbono, el nitrato y el amoníaco, se utilizaron para evaluar la daños a un total de 10 millones de km²o un poco menos de una décima parte de la superficie terrestre.

Varios respuestas de la naturaleza se han puesto en marcha para revivir la vida en estas imponentes superficies carbonizadas. Por ejemplo, los bosques de pinos calcinados dieron paso a los bosques de chopos, una especie más adaptada a los suelos áridos. En cuanto a los humanos, han hecho enfrentando condiciones difíciles. El agotamiento de la capa de ozono, entre otras cosas, ha aumentado la aparición de cánceres de piel.

Llamado Younger Dryas (ver línea de tiempo), el episodio glacial de 1200 años representa el último oscilación fría de la última edad de hielo. Sin embargo, esta variación permaneció sin explicación antes del trabajo de los investigadores estadounidenses sobre el tema de la tormenta de fuego. Sin embargo, recordemos que la hipótesis de la fragmentación de un cometa, cuyos pedazos generaron la tormenta, no es nueva y que desde hace décadas aún no cuenta con el respaldo unánime de la comunidad científica.

Dryas más joven
Créditos: Daniel E. Platt / Wikipedia


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