hacia un preocupante aumento de vientos en la Amazonía

Él deforestación y el cambio climático son dos grandes amenazas bien conocidas para la Amazonía. Sin embargo, los investigadores han descubierto recientemente que el calentamiento global no solo afecta a los bosques tropicales a través de sequías, olas de calor o incendios, sino también a través de tormentas. Los resultados fueron publicados en la revista NaturalezaComunicaciones el 6 de enero.

Este innovador trabajo muestra que en un clima más cálido, aumentará la intensidad de las lluvias y los fuertes vientos que acompañan a las tormentas eléctricas. En consecuencia, la extensión de los derribos de viento asociados, es decir, el número total de árboles arrancados o rotos, debería aumentar. Sin embargo, una vez en el suelo, los troncos y las ramas se descomponen. Así, el dióxido de carbono (CO2) y el metano (CH4) regresan a la atmósfera, lo que a su vez contribuye al calentamiento del clima.

Junto con las olas de calor, las sequías y los incendios, las tormentas son, por lo tanto, otra vía por la cual el cambio climático puede hacer que la Amazonía o cualquier otro bosque tropical pase de ser un sumidero a una fuente neta de carbono. Según los científicos, la frecuencia de las purgas de 25.000 metros cuadrados o más debería aumentar en un 43% para finales de siglo en un escenario sin política climática.

Amazonas
Ubicación de las ganancias inesperadas identificadas por los investigadores entre 1990 y 2019. Créditos: Yanlei Feng y coll. 2023.

Construir este vínculo entre la dinámica atmosférica y el daño superficial es muy importante a todos los niveles. “, subraya Jeff Chambers, uno de los coautores del estudio. ” Queríamos saber qué representaban estas violentas tormentas y derribos en términos de dinámica, balance de carbono y con respecto a los sumideros de carbono en los bosques. “.

La CAPE para anticipar la evolución de las ganancias extraordinarias en la Amazonía

Para llegar a estos resultados, los investigadores identificaron más de mil ganancias inesperadas importantes que se habían producido durante los últimos treinta años en todo el Amazonas. Luego de analizar las variables atmosféricas asociadas a todos estos eventos, encontraron que la energía potencial convectiva disponible, más conocida por sus siglas en inglés CAPAfue un predictor razonablemente fuerte.

Incremento de la CAPE al final del siglo, respecto al promedio 1990-2014. Créditos: Yanlei Feng y coll. 2023.

Sin embargo, los modelos climáticos anticipan un aumento en los valores CAPE con el calentamiento continuo, lo que implica una intensificación de las tormentas sobre la cuenca del Amazonas y, por lo tanto, fenómenos violentos responsables de las caídas inesperadas. El problema es que esta interacción entre las tormentas y el bosque no está representada en los modelos. Además, el trabajo futuro tendrá como objetivo aclarar el papel de este proceso en el riesgo de muerte regresiva de los bosques tropicales y en la retroalimentación del ciclo del carbono sobre el calentamiento global.

Las tormentas eléctricas son responsables de más de la mitad de la mortalidad forestal en la Amazonía explica Yanlei Feng, autor principal del estudio. ” El cambio climático está teniendo un gran impacto en los bosques de la Amazonía, pero hasta ahora gran parte de la investigación se ha centrado en las sequías y los incendios. Esperamos que nuestro estudio llame más la atención sobre los extremos tormentosos y mejore los modelos para que puedan funcionar en un entorno climático cambiante. “.