Hallan enormes restos de dinosaurios en Australia

Un equipo de paleontólogos describe una nueva especie de dinosaurio cuyos restos se han encontrado en Australia de unos 90 millones de años. El animal, que podría pesar hasta 70 toneladas, es el saurópodo más grande jamás encontrado en la región.

Un nuevo gigante

En 2006, mientras conducían una motocicleta en su vasta granja en el interior de Australia, Robyn y Stuart Mackenzie vieron un montículo negro. Se acercan y notan la presencia de huesos “como ningún otro”. Intrigados, se ponen en contacto con los paleontólogos de la región que, una vez allí, confirman la noticia: estos huesos son los de un dinosaurio. ¡Y no cualquiera!

Los análisis que siguen, cuyos detalles se publican en la revista Peerj, revelarán una nueva especie: la más grande jamás encontrada en Australia y una de las más grandes del mundo.

Aunque está estrechamente relacionado con otras tres especies de titanosaurios que se encuentran en Australia, este dinosaurio era significativamente más grande. Su nombre : Cooperensis australotitana, también apodado Cooper, por un arroyo cerca del sitio fósil (Formación Winton, Queensland). El animal, que evolucionó alrededor 90 millones de años, pesaba casi 70 toneladas y medido casi treinta metros de largo.

dinosaurio australia
Scott Hocknull y Robyn Mackenzie con una reconstrucción tridimensional del húmero de Australotitan cooperensis. Créditos: Museo de Historia Natural de Eromanga

Australia, un nuevo “coto de caza”

Físicamente, este animal tenía por tanto el peso en comparación con otros mastodontes más viejos descubiertos en América del Sur, principalmente en Argentina. Y podría haber otros.

Estamos muy entusiasmados con esto, ya que este es solo el comienzo de lo que creemos es una nueva ola de descubrimientos de especies de dinosaurios muy grandes en Australia.“, Explica Scott Hocknull, paleontólogo del Museo de Queensland en Brisbane y coautor del estudio.

De hecho, a diferencia de Estados Unidos, donde se han cazado fósiles desde mediados del siglo XIX, Australia solo ha comenzado su “fiebre de dinosaurios”. que hace veinte años, con algunos descubrimientos notables. Mencionemos en particular Wintonotitan wattsi, Diamantinasaurus matildae o Australovenator wintonensis, todo descubierto en el entrenamiento de Winton. También hay Weewarrasaurus pobeni y Fostoria dhimbangunmal, para citarlos, descubierto en Nueva Gales del Sur.

Aun así, debido a que el terreno de Australia es relativamente plano, los fósiles rara vez están expuestos de forma natural por la erosión de las rocas, a diferencia de otros sitios con cadenas montañosas y otros cañones. Por estas razones, Australia es uno de los lugares más difíciles del mundo para encontrar dinosaurios. “En realidad, son más los dinosaurios los que te encuentran“, Señala el Dr. Hocknull.

Según él, podría haber miles de otros huesos “bellamente conservados” todavía enterrados en el suelo, justo debajo de nuestros pies. Y entre ellos se encuentran probablemente los de nuevos gigantes.


.