Hallan polilla gigante cerca de escuela australiana

Recientemente se descubrió un espécimen de polilla gigante, la más pesada de todas, en el edificio de una escuela primaria en Queensland, Australia. Estos insectos se ven muy raramente en la edad adulta.

En los últimos años, los estudiantes y el personal de Mount Cotton State School en Queensland han observado ualabíes, koalas y otros reptiles deambulando por la selva tropical cercana. Una polilla de madera gigante, por otro lado, es una gran novedad. El espécimen fue aislado recientemente por trabajadores responsables de la construcción de nuevas aulas.

“Fue un descubrimiento increíble”La directora de la escuela, Meagan Steward, dijo a ABC Radio Brisbane. “Nunca habíamos visto uno antes”. Los niños obviamente estaban emocionados, dijo. Uno de ellos, muy inspirado, incluso habría escrito un cuento imaginando a este insecto gigante devorando a uno de los profesores del colegio. El espécimen, por otro lado, fue rápidamente liberado en la naturaleza.

La mariposa más pesada del mundo.

Endoxyla cinereus, o la polilla gigante de la madera, es una polilla de la familia Cossidae que se encuentra solo en Australia y Nueva Zelanda. Es la mariposa más pesada del mundo. Algunos ejemplares pueden llegar a pesar hasta treinta gramos, lo que es tan pesado como un ratón pequeño. Las hembras de la especie son particularmente grandes, algunas con una envergadura de veintitrés centímetros. Los machos, por otro lado, son solo la mitad de ese tamaño.

Tenga en cuenta que, si bien la polilla gigante de la madera es muy grande, no es la mariposa más grande del mundo. Este honor es para la bruja blanca (Thysania agrippina). Observable en México y América del Sur, este insecto puede alcanzar una envergadura de veintinueve centímetros.

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Crédito: Escuela Pública Mount Cotton / Facebook

Un ciclo de vida muy corto

A pesar de su impresionante tamaño, Endoxyla cinereus rara vez se ve en la naturaleza. Y por una buena razón, estos insectos pasan la mayor parte de su vida en estado larvario, anidados dentro de los troncos de Eucalyptus. Pasan unos tres años allí antes de que se produzca la pupación. Una vez adultas, estas mariposas solo viven aproximadamente una semana y mueren poco después del desove (hembras) o del apareamiento (machos).

Durante este corto tiempo, descansan sobre los troncos de Eucalyptus, donde doblan sus alas estrechas a lo largo de su cuerpo para camuflarse de los depredadores.


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