Hallan rastros de un antiguo océano de magma en Groenlandia

Hace varios miles de millones de años, se supone que la Tierra estaba enrollada en un vasto océano de magma. Debido a la tectónica de placas, nos queda poca evidencia de cómo era esta “versión joven” de nuestro planeta. Sin embargo, en Groenlandia, los investigadores han podido aislar rocas que dan testimonio de este ardiente pasado.

Poco después de su formación, la Tierra era una verdadera “piruleta naranja” completamente cubierta por un océano de magma fundido. Y por una buena razón, nuestro mundo fue atacado regularmente por todos lados, limpiando las “bofetadas” de objetos enormes, incluido el responsable de la formación de la Luna. Por tanto, el calor de estos impactos retrasó inevitablemente su proceso de enfriamiento. Según los modelos, esta es una etapa bastante común en la evolución planetaria.

Luego, después de un tiempo, las cosas se calmaron, los impactos se hicieron escasos y las temperaturas bajaron. El proceso de la tectónica de placas finalmente se hizo cargo y la evidencia de esos tiempos antiguos se extrajo al interior de la Tierra para su reciclaje. Sin embargo, parece que algunas de estas reliquias han sobrevivido.

Las firmas químicas aisladas en rocas basálticas de Groenlandia antiguas de 3.7 mil millones de años de hecho, apoyan la teoría de que nuestro planeta estuvo una vez enrollado en magma.

Rocas sobrevivientes

En Groenlandia, el cinturón de piedras verdes de Isua, también conocido como el cinturón supracrustal de Isua, rivaliza con Jack Hills, una cadena de colinas australianas que alberga algunos de los minerales más antiguos de origen terrestre.

Hay pocas posibilidades de obtener restricciones geológicas sobre los eventos de los primeros mil millones de años de la historia de la Tierra.“, Recuerda la Dra. Helen Williams de la Universidad de Cambridge. “Es asombroso que incluso podamos sostener estas rocas en nuestras manos y más aún así obtener tantos detalles sobre los inicios de la historia de nuestro planeta.“.

Groenlandia
La ubicación general del cinturón de piedra verde de Isua. Créditos: A.bre.clare.

En la revista Science Advances, Williams y su equipo explican que analizaron cristales en las rocas de Isua, cuya química (altos niveles de isótopos de hierro pesados) indicaría que se formaron en al menos 700 kilómetros debajo de la superficie de la Tierra. Los isótopos de hierro más ligeros generalmente se encuentran en rocas balsámicas más jóvenes.

Estas conclusiones solo fueron posibles gracias a los avances recientes en la comprensión de cómo las proporciones isotópicas del hierro varían con las temperaturas y presiones bajo las cuales se forman los cristales que las contienen.

Reconstrucciones fundidas de materiales antiguos.

Concretamente, estos cristales habrían tomado un camino hacia la superficie para finalmente formar estas rocas de Groenlandia, derritiéndose parcialmente y recristalizándose varias veces durante su viaje sin borrar por completo sus transformaciones anteriores.

Las rocas antiguas, como las de Groenlandia, son reconstrucciones fundidas de materiales antiguos.“, Resume Catherine McCammon, de la Universidad de Bayreuth en Alemania.

Aunque esta es la primera evidencia de la existencia de un océano magmático al comienzo de la historia de la Tierra, el equipo está convencido de que varios de estos océanos existieron antes. Sin embargo, todavía se necesitará mucho trabajo y paciencia para aislar y analizar otras firmas geográficas “supervivientes”.


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