‘Hay demasiado plástico en la Tierra’, advierte un nuevo estudio

La cantidad de plástico en nuestro planeta ha excedido masivamente los límites seguros para los humanos y la vida silvestre, dice un nuevo estudio. Aunque los esfuerzos para reciclar han aumentado sustancialmente en las últimas décadas, lamentablemente no logran resolver el problema; el documento sugiere poner límites a la producción de plástico como una solución necesaria.

Imagen vía Pixabay.

El estudio fue escrito por el Centro de Resiliencia de Estocolmo antes de una reunión de la ONU en Nairobi a fines de mes. Esta reuniónla quinta sesión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, planea abordar el problema de la contaminación plástica “desde la fuente hasta el mar”, según un comunicado de la jefa del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen, dijo el lunes.

Se calcula que existen en el mercado unos 350.000 productos químicos fabricados diferentes en la actualidad, y grandes cantidades de ellos terminan vertiéndose en el medio ambiente de una forma u otra, explica el estudio.

Exceso de capacidad

“Los impactos que estamos comenzando a ver hoy son lo suficientemente grandes como para afectar funciones cruciales del planeta Tierra y sus sistemas”, dice Bethanie Carney Almroth, coautora del estudio. “Algunos químicos están interfiriendo con los sistemas hormonales, interrumpiendo el crecimiento, el metabolismo y la reproducción en la vida silvestre”.

Los pesticidas y los plásticos son las principales fuentes de daño a los ecosistemas y la vida silvestre, explica el equipo. Impactan la biodiversidad y generan mucho estrés en los sistemas naturales que ya se están desmoronando bajo la presión de la actividad humana. Los pesticidas matan a los organismos vivos en masa, y los plásticos dañan la vida silvestre, ya que se confunden con alimentos o enredan a varios animales.

Nosotros, como sociedad global, debemos esforzarnos más para evitar que dichas sustancias lleguen al entorno natural, concluyen los autores. El reciclaje, hasta ahora, no ha sido suficiente; En la actualidad, menos del 10 % del plástico del mundo se recicla, mientras que la producción de estos materiales se ha duplicado a 367 millones de toneladas desde el año 2000.

Esto nos ha llevado a que se acumule una cantidad extrema de plástico en nuestro planeta. Según investigaciones anteriores citadas por el estudio, el peso total de plástico en la Tierra hoy es cuatro veces mayor que la biomasa de los animales vivos.

“Lo que estamos tratando de decir es que tal vez tengamos que decir, ‘Ya es suficiente’. Quizás no podamos tolerar más”, agrega Almroth. “Quizás tengamos que poner un límite a la producción. Tal vez debamos decir: ‘No podemos producir más que esto’”.

El Centro de Resiliencia de Estocolmo ha estado investigando “fronteras planetarias” desde hace varios años. Estos cuantifican la estabilidad de la Tierra en nueve áreas e incluyen elementos como las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de agua dulce y la integridad de la capa de ozono. El objetivo de esta investigación es dibujar un “espacio operativo seguro” para la humanidad: cuánto podemos usar del planeta en nueve dimensiones sin poner en riesgo la vida en la Tierra.

Las “entidades nuevas” (productos químicos hechos por el hombre, como plásticos, pesticidas, medicamentos y metales no naturales) tienen un impacto en el medio ambiente. Hasta ahora, explica el equipo, no estaba claro exactamente cuál fue este impacto. Esto se debe a lo recientes que son algunos de ellos (la mayoría se han desarrollado en los últimos 70 años) y al hecho de que los datos de estos materiales a menudo se manejan como secretos corporativos.

Incluso las bases de datos más completas hasta la fecha, como el inventario REACH de la UE, solo cubren 150 000 de estos productos; solo un tercio de ellos han sido objeto de estudios de toxicidad detallados, agrega el equipo.

“Recién estamos comenzando a comprender los efectos a largo plazo y a gran escala de esta exposición. Y estamos hablando de 350.000 sustancias diferentes”, dijo Carney Almroth. “No tenemos conocimiento sobre la gran mayoría de ellos, en términos de cuánto se producen o su estabilidad. O su destino en el medio ambiente o su toxicidad”.

“Al observar los cambios a lo largo del tiempo y las tendencias en los volúmenes de producción perdidos en el medio ambiente […] y conectando eso con lo poco que sabemos sobre los impactos, podríamos decir que cada flecha apunta en la dirección equivocada”.

Aunque los hallazgos no son alentadores, el equipo confía en que las cosas aún pueden arreglarse si tomamos “acciones urgentes y ambiciosas” a nivel internacional. Sin embargo, no hay una solución fácil, ya que la sociedad actual depende de muchos de estos productos químicos y materiales. Lo que podemos hacer, propone el equipo, es establecer límites de producción para estos materiales.

“Parece muy obvio decir esto, pero solo recientemente se ha aceptado como verdad: cuanto más se produce, más se libera”, concluye Carney Almroth.

El documento “Fuera del espacio operativo seguro del límite planetario para entidades novedosas” ha sido publicado en el diario Publicaciones de la AEC.