Hay gente alrededor de la Luna, evidenciada por esta maniobra de evitación

En octubre, el orbitador indio Chandrayaan-2 tuvo que ajustar su trayectoria alrededor de la Luna para esquivar la sonda LRO de la NASA, según una declaración reciente de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).

Si bien los desechos espaciales plantean cada vez más problemas en la órbita terrestre baja, la reciente maniobra de evitación de la Estación Espacial Internacional es un ejemplo, recordemos que la órbita lunar también es cada vez más frecuentada. Por lo tanto, a veces son necesarios pequeños “ajustes”. En octubre pasado, se dice que el orbitador indio Chandrayaan-2 alteró su trayectoria para evitar acercarse demasiado al Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, informó la agencia espacial india (ISRO).

“En ningún momento estuvieron en peligro estas dos sondas”

A mediados de octubre, los datos de ISRO y la NASA mostraron que las dos naves espaciales pasarían incómodamente cerca una de la otra (unos tres kilómetros) cerca del polo norte lunar unos días después, el 20 de octubre a las 5:45 am UTC. Durante un período de una semana antes de la conjunción, los análisis mostraron consistentemente que la separación radial entre las dos naves espaciales sería de menos de cien metros y que la distancia de aproximación más cercana sería de solo unos tres kilómetros.

Luego, las dos agencias espaciales acordaron que la nave espacial india debía realizar una maniobra de evitación el 18 de octubre. para asegurar una separación radial suficientemente grande durante la próxima conjunción.

Recordemos que los dos orbitadores se mueven alrededor de la Luna en una órbita cuasipolar, lo que significa que necesariamente corren el riesgo de acercarse entre sí por encima de los polos lunares.

La NASA y la Organización de Investigación Espacial de la India coordinaron completamente la maniobra de la nave espacial Chandrayaan-2 el 18 de octubre.“Dijo Nancy Jones, portavoz de la NASA. ” Esta coordinación entre las agencias espaciales es fundamental para garantizar el funcionamiento seguro de los satélites alrededor de la Luna. En ningún momento estuvieron estas dos sondas en peligro“.

Chandrayaan-2 moon india nasa LRO
La trayectoria de la sonda estadounidense es azul, la de la sonda india antes de la maniobra es rosa. Los dos barcos deben haberse acercado peligrosamente durante la conjunción. La maniobra de evitación (nueva trayectoria en verde) permitió finalmente una mayor separación radial entre los dos. Crédito: ISRO

Los restos de Vikram en la luna

Recordemos que la sonda espacial Chandrayaan-2, lanzada el 22 de julio de 2019, también llevó consigo un pequeño rover de unos veinte kilos llamado Vikram, cuyo objetivo era aterrizar en el Polo Sur lunar. El siguiente 6 de septiembre, a escasos metros de tocar el suelo, la agencia espacial india había desafortunadamente perdí el contacto.

Unas semanas más tarde, los datos del Lunar Reconnaissance Orbiter finalmente ayudaron a localizar los restos de la nave. No importa: India volverá a probar suerte con su misión Chandrayaan-3 en unos meses.

Mientras tanto, solo tres países han logrado aterrizar sin problemas en la Luna: Rusia, Estados Unidos y China.


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