He aquí por qué los cuervos prosperan en casi cualquier parte del mundo

Todos conocemos cuervos y cuervos, con su color negro azabache y sus sonidos distintivos. Pero hay mucho en estas aves de lo que se ve a simple vista. Resulta que ocupan casi todos los biomas de la Tierra, desde los desiertos hasta las regiones árticas, lo que pueden hacer gracias a sus grandes cerebros y alas más largas, según un nuevo estudio.

Crédito de la imagen: Pixabay.

Los cuervos y los cuervos son muy similares entre si, excepto por las diferencias en tamaño y peso, siendo los cuervos más pesados ​​y más grandes. Los cuervos y los cuervos pertenecen a la familia Corvidae (que incluye 133 especies) y también son parte del mismo género, Corvus, que contiene alrededor de 45 especies, nueve de las cuales tienen el término ‘cuervo’ en su nombre común. Sí, los cuervos y los cuervos son un grupo muy diverso.

Investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis querían entender qué tan diversos son y por qué. Descubrieron que los cuervos y los cuervos tienen una gran habilidad para volar, lo que les da un acceso más fácil a nuevos lugares. Además, tienen cuerpos y cerebros grandes, que juegan un papel importante en la adaptación y supervivencia en los nuevos climas que ocupan.

“Cuando pensamos en los procesos de diversificación global, es importante considerar no solo la capacidad de llegar a nuevos lugares, sino también la capacidad de sobrevivir”, dijo Carlos Botero, autor del estudio, en un comunicado. “Los cuervos y los cuervos se diversificaron rápida y ampliamente porque eran particularmente buenos para hacer frente a diferentes hábitats”.

Una mirada de cerca a los cuervos y los cuervos

Botero y el equipo de investigadores demostraron que la sorprendente capacidad de los cuervos y cuervos para expandirse rápidamente y diversificarse por todo el planeta estaba impulsada por una combinación de rasgos. Trabajaron con especímenes alojados en museos de Europa y EE. UU. y descubrieron que ambas aves tienen alas más largas y cerebros y cuerpos más grandes en comparación con otros córvidos.

Crédito de la imagen: los investigadores.

Los cuervos y los cuervos tienen una mayor capacidad de vuelo gracias a sus vientos más largos, lo que les permite expandirse por todo el mundo. Sus grandes cerebros significan que tienen un comportamiento más flexible y más inteligente que otros Corvids, lo que los hace capaces de sobrevivir en un nuevo entorno. Y los cuerpos más grandes les dan una ventaja sobre las especies más pequeñas cuando se instalan en un lugar nuevo. Entonces, de hecho, es una combinación de cerebro y fuerza lo que les permitió dominar el mundo.

Los investigadores argumentan que los cuervos y los cuervos tenían altas tasas de evolución y especiación de rasgos a medida que se adaptaban a diferentes entornos en su expansión global. Ambos pájaros se enfrentaron a presiones selectivas al llegar a un nuevo entorno, y esto requería diferentes estrategias y características, como adquirir nuevas formas de pico que no existían en otros córvidos.

“Estamos entusiasmados con estos nuevos conocimientos sobre cómo estas aves pudieron hacer cosas que incluso sus parientes cercanos no hicieron”, dijo Botero. “Realmente parece que su increíble flexibilidad de comportamiento puede haber jugado un papel importante al permitir que estas aves sobrevivieran a los períodos iniciales de mala adaptación y aguantaran el tiempo suficiente para que la selección se pusiera al día”.

El estudio fue publicado en la revista Nature.