Heinrich Schliemann: el hombre que descubrió la ciudad de Troya

heinrich schliemann

En 1829, a la edad de siete años, heinrich schliemann (abajo) vio en un libro de historia que le regaló su padre la imagen del ciudad de troya en llamas y pensó: “Encontraré esta ciudad de nuevo”. ¿Adivina qué? Si hoy podemos visitar las ruinas de la antigua Troya es gracias a él.

La persecución de un sueño

De hecho, cuando era niño, Heinrich tuvo que abandonar la escuela para trabajar en una tienda, y estudió por sí mismo las canciones homéricas en las que también se narra la guerra de Troya. De joven dejó Neubukow (Alemania), donde nació, por Ámsterdam (Holanda): allí trabajó como aprendiz y contador y, al mismo tiempo, estudió ruso, inglés y, por supuesto, griego antiguo.

Heinrich Schliemann (1822-1890).
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Gracias a su conocimiento de idiomas, Heinrich se convirtió en un hábil comerciante, amasó una buena fortuna y a la edad de 36 años se retiró del trabajo para dedicarse a la arqueología, su verdadera pasión. Schliemann viajó a los Estados Unidos, Rusia y Grecia y visitó muchas ruinas antiguas allí. Y con el tiempo se hizo una idea precisa de dónde podría estar la mítica Troya: según él estaba bajo el Colina Hisarlik, un pueblo cerca del mar en la actual Turquía. Allí, en 1871, inició las excavaciones que creía que debían haber alcanzado el nivel en el que quedó enterrada la ciudad en el centro de las hazañas narradas en la Ilíada homérica.

El descubrimiento de la ciudad de Troya

¡Después de dos años de trabajo, de hecho, el arqueólogo encontró los restos de la antigua ciudad con la que había soñado cuando era niño! O eso creía… Oh, sí, porque había cavado demasiado: ese era una Troya mil años más antigua que los acontecimientos de 1500-1000 a. C. narrados en la Ilíada y en la Odisea. La ciudad homérica estaba dos capas por encima, pero Schliemann nunca supo esto porque solo se demostró después de su muerte.

En 1876, el erudito alemán realizó otra parte de su antiguo sueño al excavar un Micenasen Grecia, donde descubrió una serie de tumbas de pozo llenas de joyas y muebles, incluida una máscara funeraria de oro que identificó como la del rey. Agamenón.

tesoros perdidos
Uno de los tesoros más importantes de todos los tiempos: la máscara de oro del rey Agamenón, guardada desde el siglo XIX en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, Grecia. Fue encontrado por el arqueólogo alemán Heinrich Schliemann, probablemente el “cazador de tesoros” más importante de la historia.
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Pero nuevamente Schliemann estaba equivocado: las tumbas eran tres siglos más antiguas. ¡Cuántos errores en resumen! Sin embargo, Schliemann fue el primer arqueólogo en compartir sus descubrimientos con el mundo, escribiendo libros y artículos gracias a los cuales transmitió su pasión a muchas otras personas. Por supuesto, sus técnicas de excavación y datación no fueron precisas y fueron retomadas y mejoradas por colegas posteriores que, por ejemplo en Troya, reconstruyeron la zona a partir de su obra. Pero la increíble vida de Schliemann, compuesta de estudios, viajes, éxitos y fracasos, nos enseña que, a partir del sueño de un niño, se puede lograr algo grande.

¿Dónde está Troya?

La antigua Troya es hoy un sitio histórico llamado truva, en el oeste de Turquía (anteriormente llamada Anatolia). Se encuentra en la costa del mar Egeo, a la entrada del Estrecho de los Dardanelos (anteriormente llamado Ellesponto). Como puedes ver en el mapa de abajo, no está muy lejos de Italia: unos 1.500 km de Roma. ¡Una gran idea para las vacaciones!

Troya
Mapa de la ciudad de Troya.
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El suelo, guardián de nuestra historia… en capas

La arqueología moderna se remonta al siglo XIX, pero las excavaciones a menudo muy aproximadas de la época arruinaron muchos artefactos históricos: como en el caso de Heinrich Schliemann en Troya.

La tierra es la memoria histórica de todo lo que sucede a lo largo del tiempo, tanto en geología como en arqueología. los capas de suelode hecho, se forman con la erosión y acumulación de escombros naturales ya través de la construcción y destrucción de obras humanas, en un proceso muy lento. Ahí estratigrafía estudia la sucesión cronológica de estas capas y, normalmente, si el lugar no se ve afectado por fenómenos geológicos graves (por ejemplo, un deslizamiento de tierra) el nivel subyacente es más antiguo que el superior.

Cada capa puede fecharse a partir de restos orgánicos (cuerpos, semillas, elementos de madera) y artefactos, como cuencos, cántaros, armas, que sin embargo dejan un cierto margen de incertidumbre. Por esta razón es común cometer errores en arqueología.

¿Se descubrió realmente el tesoro de Príamo?

En 1873, las excavaciones de Schliemann en Troy desenterraron 10 mil entre collares, tocados, pulseras, aretes de oro y plata (abajo algunas piezas conservadas en el Museo Heinrich Schliemann en Ankershagen, Alemania).

tesoro de troya

Schliemann creía haber encontrado el tesoro de Príamo, rey de Troya: las joyas, sin embargo, databan de mil años antes de la era homérica. El arqueólogo nunca supo, de hecho murió en Nápoles en 1890 sin dejar nunca de soñar con tesoros: ya estaba organizando una expedición a las Islas Canarias (España), en busca de la mítica Atlántida.