Hidrógeno en polvo seguro y económico gracias a un proceso revolucionario

En Australia, los científicos dicen que han descubierto un proceso revolucionario para producir y almacenar hidrógeno en polvo. Las perspectivas de una transición energética global podrían materializarse si fuera posible producir este hidrógeno utilizando energía libre de carbono.

Un proceso mecanoquímico para la obtención de hidrógeno en polvo

Para muchos, el hidrógeno se impondrá como combustible del futuro a pesar de algunas críticas muy válidas. Sin embargo, para que esta energía sea democratizada algún día, tendrá que ser transformada y almacenada de forma respetuosa con el medio ambiente, manteniendo su viabilidad en términos de seguridad. Sin embargo, en un comunicado de prensa del 14 de julio de 2022, un equipo de la Universidad de Deakin (Australia) explica que hizo un descubrimiento muy importantehasta el punto de que los experimentos se repitieron decenas de veces antes de poder creer firmemente en ellos.

Según los investigadores, el descubrimiento en cuestión es muy diferente al conocimiento comúnmente aceptado sobre la separación y almacenamiento de gases. Nitruro de boro (BN), un compuesto químico térmicamente resistente y estable muy conocido y ya ampliamente utilizado en diferentes industrias (cosmética, pintura, procesamiento de metales, etc.), está en el corazón de este hallazgo.

Cuando el nitruro de boro está en forma de polvo, tiene una muy buena capacidad de absorción. Sin embargo, los científicos lo han utilizado en el contexto de un proceso mecanoquimico incorporando una especie de molino de bolas (ver diagrama abajo). En este caso se trata de una simple cámara giratoria que gira a gran velocidad en la que unas bolas metálicas trabajan para separar el gas. Bajo ciertas condiciones muy específicas, el nitruro de boro puede absorber hidrógeno. Así, se hace posible almacenar hidrógeno en forma de polvo.

diagrama de proceso mecánico-químico
Créditos: Universidad Deakin

Una primera aplicación en el sector petrolero

Si las perspectivas para la democratización del hidrógeno seguro y barato obviamente conciernen a los vehículos del futuro, los investigadores australianos dicen que, en primer lugar, pueden provocar una revolución a nivel de los procesos en vigor. en refinerías de petróleo. Hoy en día, muchas refinerías utilizan el método de destilación criogénica para extraer elementos valiosos del petróleo crudo. Sin embargo, el proceso mecanoquímico que probaron los investigadores podría reemplazar este método.

En cualquier caso, los científicos avanzan un ahorro de energía de alrededor del 90% por un bajo costo, a pesar de un tiempo de procesamiento considerable. Este descubrimiento podría resultar revolucionario mucho antes de que el hidrógeno se convierta en el combustible del futuro tan esperado. De hecho, la destilación criogénica así como la separación química de los elementos del petróleo representan hoy entre 10 y 15% del consumo mundial de energía.