Hombre paralítico escribe en una pantalla gracias a un implante en su cerebro

No había hablado desde 2003, luego de quedar paralizado por un derrame cerebral tras un terrible accidente de coche. Hoy en día, los investigadores estadounidenses han utilizado las áreas de su cerebro dedicadas al habla con un implante para permitirle producir palabras y oraciones comprensibles simplemente tratando de pronunciarlas. Esta primicia mundial se informó en el New England Journal of Medicine.

“Una experiencia que cambia la vida”

The Times compartió recientemente la historia de un hombre que no había hablado desde 2003 y recientemente pudo hablar a través de una pantalla. Para ello, los investigadores han implantado 128 electrodos en las áreas de su cerebro dedicadas al lenguaje. Concretamente, este implante fue diseñado para detectar las señales de los distintos procesos sensoriales y motores vinculados al habla generados por los labios, mandíbula, lengua y laringe.

Luego, los investigadores conectaron gradualmente este implante a una computadora. El paciente (apodado Pancho) fue llevado a expresar varias muertes simples. Luego, un programa de inteligencia artificial especialmente diseñado tuvo que convertir las señales eléctricas registradas por los electrodos en un intento de reconocer las palabras del pensamiento. Luego, poco a poco, las palabras se fueron convirtiendo en fases.

El reconocimiento de sus palabras mediante un implante cerebral es “una experiencia que cambia la vida“Le dijo a The Times. “No poder comunicarte con nadie, tener una conversación normal y expresarte de alguna manera, es devastador, es muy difícil vivir así“. Durante una de sus sesiones de aprendizaje, Pancho también escribió las siguientes palabras: “Es realmente como tener un segunda oportunidad para hablar de nuevo“.

Nuestro sistema traduce la actividad cerebral que normalmente habría controlado su tracto vocal directamente en palabras y oraciones.“Dijo David Moses, uno de los miembros del equipo. Pero nada estaba garantizado. “Esa parte de su cerebro podría haber estado inactiva. Simplemente no sabíamos si alguna vez se despertaría para que él pudiera hablar de nuevo.“, Explica el Dr. Edward Chang, quien dirigió la investigación.

implante de cerebro paralizado
Pancho durante una sesión con su equipo de investigadores. Créditos: Mike Kai Chen para The New York Times

Una tecnología del futuro

En lugar de cinco palabras por minuto con el mouse que antes controlaba con movimientos de cabeza, Pancho ahora se comunica a una velocidad de 15 a 18 palabras por minuto. Según los investigadores, puede ser posible una decodificación más rápida, con el objetivo de acercarse al ritmo del habla conversacional típica enalrededor de 150 palabras por minuto.

Este nuevo enfoque, llamado neuroprótesis del habla, es parte de una ola de innovaciones destinadas a ayudar a decenas de miles de personas que carecen de la capacidad para hablar, pero cuyos cerebros aún ofrecen vías neuronales para hacerlo. En última instancia, la técnica podría ayudar a las personas con lesiones cerebrales o afecciones como esclerosis lateral amiotrófica o parálisis cerebral, cuando los pacientes no tienen suficiente control muscular para hablar.


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