Hombres y mujeres experimentan el dolor de manera diferente. Finalmente podríamos saber por qué

Durante mucho tiempo se asumió que todos trataban el dolor de la misma manera. Sin embargo, cada vez más estudios sugieren que este no es el caso en absoluto. En general, las mujeres son más sensibles al dolor que los hombres. Un nuevo trabajo dirigido por investigadores canadienses analiza más de cerca estas diferencias biológicas que conducen a estas diferencias basadas en el sexo.

Mujeres más sensibles al dolor que los hombres

Las mujeres se ven más afectadas por la carga del dolor crónico. De hecho, son más propensos que los hombres a reportar dolor lumbar, orofacial, cervical y neuropático. Además, el doble de mujeres reportan migrañas o dolores de cabeza comunes.

En la evaluación cuantitativa del dolor inducido experimentalmente, las mujeres también muestran una mayor sensibilidad al dolor que los hombres en varias modalidades nocivas, incluido el dolor inducido mecánica, eléctrica, térmica y químicamente. Sin embargo, todavía no sabemos exactamente por qué. Algunos estudios sugieren que el cuerpo femenino tiene un mayor densidad nerviosa o que las fluctuaciones en hormonas femeninas puede amplificar la percepción del dolor por parte del cuerpo.

En un nuevo trabajo publicado en la revista Brain, la Dra. Annemarie Dedek y su equipo de la Universidad de Carleton analizaron de cerca los receptores nerviosos ubicados en los tejidos del médula espinal.

De hecho, la médula espinal se presenta como un tipo de intermediario en el camino del dolor. Cuando los sensores neurales en los músculos, la piel, los órganos o las articulaciones detectan una sensación potencialmente peligrosa para el cuerpo, se envían señales a la médula espinal. Esto, a su vez, activa otros nervios que envían señales al tronco encefálico y al cerebro. Obviamente, todo se hace en una fracción de segundo.

Este estudio tuvo dos ventajas principales sobre investigaciones anteriores. Primero, incluía sujetos femeninos. Y segundo, incluía sujetos humanos.

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Créditos: StockSnap/Pixabay

¿Una pregunta hormonal?

Primero, tenga en cuenta que hay un tipo específico de proteína que vive en nuestra médula espinal. Esto se conoce como factor neurotrófico derivado del cerebro, o BDNF abreviado. Desempeña un papel importante y complejo en el procesamiento del dolor, amplificando las señales durante cortos períodos de tiempo y haciendo lo contrario a largo plazo. no es nuevo De hecho, este gen fue descubierto hace cuarenta años y otros estudios ya han estudiado su papel en la percepción del dolor. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, la mayoría de los estudios anteriores se han centrado en sujetos de ratones machos, a menudo ratas.

Dicho esto, al analizar los tejidos de la médula espinal en el laboratorio, los investigadores descubrieron que este gen BDNF fue esencial para amplificar la señalización del dolor de la médula espinal en humanos y ratas macho. Las hembras y las ratas, sin embargo, no se vieron afectadas por este factor. En otras palabras: cuerpos masculinos y femeninos, y el gen BDNF en particular, realmente lidiar con el dolor de manera diferente. Pero por qué ?

Llegamos a la conclusión de que esta diferencia de sexo en respuesta a BDNF está en mediación hormonal“, escriben los autores. Esto es consistente con estudios previos que atribuyen el dolor de las mujeres a sus niveles más altos de estrógeno. Esta hipótesis también está respaldada por los resultados de un experimento separado en el que el Los investigadores extirparon los ovarios de varias de las ratas hembras involucradas en este estudio. En efecto, las diferencias entre los sexos observadas anteriormente habían desaparecido.

La importancia de la investigación

Esta es la primera vez que se informan diferencias basadas en el sexo en la señalización del dolor en la médula espinal. Por supuesto, se necesitará más investigación para comprender mejor cómo estas diferencias biológicas hacen que hombres y mujeres procesen el dolor de manera tan diferente.

Sin embargo, la importancia de este descubrimiento no debe subestimarse. De hecho, la mayoría de los analgésicos disponibles en el mercado no están interesados ​​en este dimorfismo sexual. Este nuevo descubrimiento podría sentar las bases para el desarrollo de nuevos tratamientos más adecuados para ayudar a las personas con dolor crónico.