Homo antecessor: el “chico de Gran Dolina” era en realidad una chica

Hace unos 800.000 años, en lo que hoy es España, caníbales de la especie Homo antecessor devoraron a un niño al que los antropólogos llamarían más tarde “El Niño de Gran Dolina”. De hecho, la niña era una niña, según los análisis de uno de sus dientes.

Homo antecessor es una especie antigua cuyos restos fósiles (86 fragmentos óseos correspondientes a al menos seis individuos datados de hace unos 860.000 años) fueron descubiertos a mediados de la década de 1990 en Atapuerca, España.

Sabemos que el Homo antecessor practicaba la antropofagia. Varios fragmentos de esqueletos encontrados efectivamente presentan marcas de herramientas líticas que sugieren que los cuerpos de las víctimas fueron “trabajados” de tal manera que pudieran ser consumidos.

Según estos análisis, Homo antecessor se alimentaba regularmente de rivales, principalmente niños pequeños y adolescentes. Según un estudio publicado en 2019, una posible explicación de esta antropofagia es que los humanos eran más fáciles de atrapar y más nutritivos que otros animales (más calorías a menor costo).

El chico de Gran Dolina

Ciertas características esqueléticas, como la forma de la pelvis, el tamaño del hueso de la ceja y la fuerza del hueso donde se insertan los músculos, pueden revelar pistas sobre el sexo de los parientes humanos adultos. Sin embargo, aproximadamente El 75% de los restos de Gran Dolina pertenecen a niños preadolescentes, lo que obstaculizó los esfuerzos de los investigadores para determinar el sexo de los individuos.

Sin embargo, analizar los dientes puede ayudar. De hecho, las coronas dentales están completamente formadas alrededor de los seis años, y dado que los niños mayores generalmente tienen al menos algunos de sus dientes adultos, el análisis de las características dentales puede ser particularmente útil en paleoantropología para estimar el sexo de los individuos inmaduros.

En un nuevo estudio, los investigadores observaron los caninos superiores de dos individuos de Gran Dolina, designados H1 y H3. El primero tenía alrededor de 13 años en el momento de su muerte y durante mucho tiempo se presume que era un niño. El segundo murió alrededor de los 11 años, y hasta ahora creíamos que también era un hombre. Lo nombraron “El chico de Gran Dolina”.

Gran Dolina Homo niño antecesor
Caninos permanentes de individuos de Gran Dolina. La fila superior muestra la mandíbula del individuo H3. La fila inferior muestra vistas del canino maxilar izquierdo perteneciente al individuo H1. Crédito: García-Campos C

H3 era una niña

Usando rayos X de alta resolución, los investigadores pudieron medir el volumen y el área del tejido de ambos dientes. Estos escaneos revelaron variaciones entre los dientes de H1 y H3 que los investigadores identificaron como sexualmente dimórfico.

Por ejemplo, el canino de H3 tenía más superficie de esmalte que el de H1. Por otro lado, el de H1 tenía una corona más alta con más dentina (tejido óseo denso debajo del esmalte).

Sin embargo, un mayor contenido de dentina es una característica de los dientes masculinos, mientras que el hecho de desarrollar más esmalte superficial es una característica femenina. Entonces, de acuerdo con estos análisis, y después de comparaciones con dientes humanos y otros homínidos, los científicos determinaron que H1 era de hecho un niño. Por el contrario, H3 probablemente era una niña.. Según ellos, tenía entre 9 y 11 años cuando la mataron y se la comieron.

Encontrará los detalles de este trabajo en el Revista de Ciencias Antropológicas.


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