Huellas de 200 millones de años en Gales

Los paleontólogos identificaron recientemente varias huellas hechas hace unos 200 millones de años por un dinosaurio en una playa de Gales. El animal pertenecía a la familia de los saurópodos, que incluye a los animales más grandes que jamás hayan caminado sobre la Tierra. La pista, que ya había sido estudiada, acaba de ser objeto de un estudio publicado en Geological Magazine.

En Gran Bretaña, los entusiastas de los dinosaurios suelen mirar a las costas de Dorset, la Costa Jurásica de Gran Bretaña, donde se han desenterrado (y todavía se encuentran) muchos fósiles y huellas. Sin embargo, esta no es la única parte del Reino Unido donde un simple paseo por la playa puede revelar una o dos reliquias antiguas.

Hace unos meses, un paleontólogo aficionado se encontró con un sendero que posiblemente incorporaba varias huellas en Penarth, Gales. Susannah Maidment y Paul Barrett, paleontólogos del Museo de Historia Natural de Londres, recibieron el encargo de autenticarlos.

Recibimos muchas solicitudes del público de cosas que podrían ser huellas, pero muchas son características geológicas que pueden confundirse fácilmente con ellas.“, Explica Susannah Maidment. ” Sin embargo, al ver las fotografías (Nota del editor, enviada por Kerry Rees, el paleontólogo aficionado en cuestión) […], pensamos que valía la pena ir a echar un vistazo.“.

Hace varias semanas, los dos investigadores fueron al sitio para estudiar estas pistas y tomar medidas. En realidad, no eran no es el primero en hacerlo. Al excavar un poco, los investigadores se dieron cuenta de que el sitio ya había sido examinado por un equipo francés y luego por un segundo equipo de la cercana Universidad de Cardiff hace varios años. Además, este trabajo previo fue decisivo.

huellas de dinosaurio
Crédito: Peter Falkingham, 2021

Un gigante hace 200 millones de años

Estas huellas fueron espaciadas sistemáticamente, lo que sugiere que fueron impresas por un dinosaurio andante. Los investigadores también aislaron ” contornos de desplazamiento Donde el barro había sido empujado hacia arriba, lo que indica un movimiento activo a través del suelo blando. Sin embargo, le faltaban los dedos de los pies.

De hecho, limpiadas por las sucesivas mareas, estas huellas fueron borradas parcialmente. Sin embargo, sin dedos, ¿cómo puedes estar seguro de que esta es realmente una pista antigua? Afortunadamente, el equipo francés había tomó fotografías del sitio hace diez años. Sus exploraciones finalmente revelaron estructuras que se parecían a los dedos de los pies. Conclusión: son huellas de pisadas, pero ¿de qué animal las dejaron?

Según los autores, estas huellas dactilares se tomaron allí. hace unos 200 millones de años por un dinosaurio saurópodo. Por otro lado, aún no sabemos cuál. Podría ser Camelotia, cuyos restos se encontraron en Somerset en rocas que datan del mismo período, pero los autores solo pueden especular. Además, técnicamente hablando, estos últimos evocan un Eosauropus, un rastro hecho por una especie desconocida de saurópodo extremadamente temprano.


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