Humano recibe la primera inyección del virus ‘asesino del cáncer’

Un virus experimental con el potencial de combatir la propagación del cáncer se administró a un paciente humano por primera vez después de ensayos exitosos en ratones. El ensayo de fase I involucrará a alrededor de 100 pacientes con tumores sólidos metastásicos.

El candidato a fármaco, llamado CF33-hNIS (o Vaxinia), contiene un llamado virus oncolítico. Es un virus genéticamente modificado, aquí un poxvirus, diseñado para infectar selectivamente Células cancerígenas. Por lo tanto, las células sanas se salvan. El virus se duplica dentro de sus objetivos que finalmente estallan. El proceso libera miles de nuevas partículas virales que actúan como antígenosestimulando así el sistema inmunológico para atacar las células cancerosas cercanas.

Investigaciones anteriores en modelos de ratones han mostrado resultados alentadores. Sin embargo, hasta ahora no se había realizado ninguna prueba en humanos. Ahora está hecho. El centro de investigación y atención del cáncer City of Hope (Los Ángeles) y la empresa biotecnológica australiana Imugene (que están desarrollando conjuntamente el tratamiento) han anunciado que han iniciado un primer ensayo clínico.

Nuestra investigación anterior ha demostrado que los virus oncolíticos pueden estimular el sistema inmunitario para que responda y elimine el cáncer, así como estimular el sistema inmunitario para que responda mejor a otras inmunoterapias.“, detalla el oncólogo Daneng Li”. Creemos que CF33-hNIS tiene el potencial de mejorar los resultados para nuestros pacientes. »

Células cancerígenas
Una célula T ataca a una célula cancerosa. Créditos: fototeca científica

Todavía un largo camino, pero mucha esperanza

Como cualquier primer ensayo clínico, este tendrá como objetivo principal demostrar que CF33-hNIS es seguro para los humanos. Los médicos registrarán la frecuencia y la gravedad de los efectos secundarios. También estudiarán qué tan bien les va a los participantes cuando se aumentan las dosis bajas.

Esta prueba implicará una cien pacientes adultos con tumores sólidos metastásicos o avanzados que ya han probado al menos dos líneas estándar de tratamiento. Estos individuos recibirán dosis bajas del tratamiento experimental mediante inyección directa o por vía intravenosa. Luego serán seguidos durante dos años. Un primer paciente inscrito en el ensayo ya recibió una inyección.

Si los resultados iniciales son positivos, se realizarán más pruebas para investigar cómo se combina el fármaco con el pembrolizumab. Este es un tratamiento de anticuerpos existente que ya se usa en inmunoterapia contra el cáncer.

Si el fármaco resulta seguro y bien tolerado, entonces podríamos estar ante una nueva herramienta poderosa para combatir el cáncer. CF33-hNIS (o Vaxinia) se convertiría entonces en el segundo tratamiento de virus oncolítico para el cáncer aprobado por la FDA. El primero es un medicamento llamado Talimogene laherparepvec (T-VEC). Es una versión modificada del virus del herpes simple utilizado en el tratamiento del melanoma.