Identificado un nuevo titanosaurio en los Pirineos

Un equipo internacional de paleontólogos describe una nueva especie de dinosaurio titanosaurio, cuyos restos fueron excavados en Cataluña (España). El animal, que medía más de diecisiete metros de largo, estaba estrechamente relacionado con los gigantes de América del Sur.

Los titanosaurios formaban parte de la familia de los saurópodos, un grupo de dinosaurios conocidos por su impresionante tamaño y largos cuellos. Altamente diversos y abundantes en los ecosistemas terrestres del Cretácico, todos eran cuadrúpedos y fitófagos. Estos grandes animales, algunos de los cuales podían pesar decenas de toneladas, solo fueron desafiados por los depredadores de su tiempo.

Dicho esto, un equipo internacional liderado por investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) informa del descubrimiento de una nueva especie en el yacimiento de Orcau-1, en el sur de los Pirineos españoles. El animal, bautizado Abditosaurio kuehneievolucionado en la región a finales del Cretácico, hace unos 70,5 millones de años.

Los paleontólogos señalan haber identificado a este nuevo dinosaurio gracias a 53 elementos esqueléticos, entre ellos varios dientes, vértebras, costillas y huesos de las extremidades, escapulares y huesos pélvicos, así como un fragmento semiarticulado del cuello formado por doce vértebras cervicales. Se trata de espécimen más completo de este grupo de dinosaurios herbívoros descubiertos hasta ahora en Europa.

dinosaurio titanosaurio
silueta deAbditosaurio kuehnei imaginado según los restos encontrados. Créditos: Bernardo González Riga.

Un dinosaurio “de otra parte”

Además, abditosaurio se erige hoy como la especie de titanosaurio más grande que se encuentra en la Isla Ibero-Armoricana, una antigua región que ahora incluye la Península Ibérica y el sur de Francia. El espécimen en cuestión mide 17,5 metros de largo con una masa corporal de catorce toneladas.

El tamaño de este dinosaurio no dejó de sorprender a los paleontólogos. De hecho, los titanosaurios europeos del Cretácico superior tendían a ser de tamaño pequeño o mediano debido a su evolución en las condiciones insulares. En su época, hace entre 83 y 66 millones de años, el continente era todavía un vasto archipiélago formado por decenas de islas donde los recursos alimentarios eran limitados.

Dado su tamaño y robustez, los investigadores, que describen su estudio en Nature Ecology & Evolution, sugieren que Abditosaurus pertenece a un grupo de titanosaurios saltasaur de América del Sur y África, diferente al resto de los titanosaurios europeos más pequeños. Según ellos, la estirpe Abditosaurus podría haber llegado a la isla iberoarmórica aprovechando un descenso global del nivel del mar, liberando así antiguas rutas migratorias entre África y Europa. El descubrimiento en el mismo sitio de cáscaras de huevo de especies de dinosaurios que se sabe que habitaron Gondwana, el continente más austral, también respalda esta hipótesis.


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