Incluso la poca luz en la noche puede afectar el sueño

Los investigadores de un estudio estadounidense reciente trataron de averiguar si incluso una pequeña cantidad de luz podría perturbar el sueño y, por lo tanto, afectar la salud. Los resultados muestran que sí existe un riesgo, pero que es leve.

Una leve falta de sueño.

Esto no es nada nuevo: la luz azul que emana de varios dispositivos, como teléfonos inteligentes y televisores, es dañina, especialmente a la hora de acostarse. Especialistas aconsejan dejar de exponerse a las pantallas al menos dos horas antes de dormirse. ¿Qué pasaría si incluso la luz muy tenue pudiera afectar el sueño? Precisamente, un estudio realizado por la Universidad de Northwestern se interesa por el tema.

En un comunicado de prensa del 14 de marzo de 2022, el equipo de la Dra. Phyllis Zee explica que realizaron un experimento con una veintena de personas. Durante dos noches, estos voluntarios fueron expuestos a diferentes niveles de luz : 3 lux (brillo bajo) y 100 lux (brillo moderado). Los investigadores registraron simultáneamente la frecuencia cardíaca de los voluntarios, pero también su electrocardiograma. También se tomaron muestras de sangre para medir sus niveles de melatonina.

noche de sueño
Créditos: SeventyFour / iStock

Los resultados indican que incluso una pequeña cantidad de luz que pasa a través de los párpados puede causar un ligero déficit de sueño. Sin embargo, este mismo déficit puede estar relacionado con un ligero aumento del ritmo cardíaco así como alteración de la renovación celular, entre otros.

Varios riesgos

Recuerde, sin embargo, que la frecuencia cardíaca suele disminuir durante la noche para permitir que el cuerpo descanse y regenerar. Sin embargo, una habitación iluminada altera la desaceleración del ritmo cardíaco y, por lo tanto, esto también es cierto en el caso de poca luz. Además, varios estudios han señalado previamente que esto podría ser un factor de riesgo de enfermedades del corazón.

El estudio realizado por investigadores de la Universidad Northwestern también muestra que el cuerpo puede resistir la insulina en una habitación que no está en total oscuridad. La insulina es una hormona que secreta el páncreas para elevar los niveles de azúcar en la sangre, lo que provoca que sobreproducir en presencia de luz. Con el tiempo, el órgano tiene cada vez más dificultad para producir esta hormona, lo que puede promover la aparición de diabetes tipo 2. Mencionemos también el hecho de que la luz por la noche podría ser un factor de aumento de peso y por lo tanto la obesidad.

Por lo tanto, la mejor manera de evitar riesgos es no dejar fuente de luz entrar en el lugar del sueño. Esto también implica protegerse de las luces nocturnas provenientes de la calle (farolas, etc.) cerrando las persianas o corriendo las cortinas de las ventanas.


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