Increíbles fósiles del Jurásico descubiertos en Inglaterra

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de decenas de fósiles del Jurásico enterrados bajo el suelo de una granja inglesa. Entre ellos se encuentran los restos increíblemente bien conservados de un pez antiguo.

En una granja en las afueras de Gloucestershire en los Cotswolds, bajo tierra actualmente pisoteada por las pezuñas de los cuernos largos, una raza de ganado británico, los investigadores encontraron recientemente los restos fosilizados de varias docenas de especies que datan de principios de Periodo Jurasico (Hace 201,3 millones a 145 millones de años).

Durante cuatro días, el equipo se basó en una excavadora para cavar a través de las orillas cubiertas de hierba de la granja, cada una de estas capas revelando una pequeña porción de tiempo geológico. Varios especímenes misceláneos datan de la era toarciana (hace 183-174 millones de años) e incluyen belemnitas (cefalópodos parecidos a calamares extintos), amonitas (cefalópodos parecidos a conchas extintos), bivalvos y caracoles.

Los investigadores también excavaron los restos de varios ictiosaurios. Estos son antiguos reptiles marinos que se parecían (desde lejos) a los delfines de hoy.

Un ejemplar excepcional

De los más de 180 fósiles registrados, uno de los ejemplares más notables fue sin duda una cabeza de pez conservada durante 183 millones de años en tres dimensiones. Según el equipo, se trata de un Pachycormus, un género extinto de pez paquicormiforme con aletas radiadas del Toarciense de Europa.

Incrustado en un nódulo de piedra caliza endurecida, este espécimen todavía contenía tejido blando, incluidas escamas e incluso un ojo. ” Nunca he visto algo como esto antes“, dijo Sally Hollingworth, preparadora de fósiles en la Universidad de Birmingham, quien excavó el sitio con su esposo geólogo. ” Podías ver las escamas, la piel, la columna vertebral. Incluso su globo ocular todavía está allí.

Los dos investigadores contactaron a ThinkSee3D, una compañía que ofrece modelos digitales 3D de fósiles, para crear una imagen 3D interactiva de este pez.

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El fósil 3D de un pez conocido como Pachycormus. Créditos: Sally y Neville Hollingworth
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Las escamas y los ojos de un pez conservados durante más de 180 millones de años. Créditos: Decano Loma

En tiempos del Jurásico, esta región del Reino Unido (suroeste de Inglaterra) quedó completamente sumergida por un mar tropical poco profundo. Después de su muerte, todos estos animales probablemente se hundieron en el fondo del agua antes de ser enterrados en los sedimentos casi de inmediato.

Al igual que con otros fósiles, los minerales del fondo marino circundante reemplazaron la estructura original de los huesos y los dientes con el tiempo, lo que permitió que la forma de su cuerpo se fijara “para siempre”.