Increíbles huellas retrasan la llegada de humanos a las Américas

Huellas humanas antiguas conservadas en el suelo del Parque Nacional White Sands, Nuevo México, se imprimieron hace casi 23.000 años, según un estudio. Si resisten el escrutinio, estos hallazgos reavivarían el debate sobre cómo los humanos se extendieron por las Américas en primer lugar.

Creo que este es probablemente el mayor descubrimiento sobre el asentamiento de América en cien años.“, Enfatiza Ciprian Ardelean, arqueólogo de la Universidad Autónoma de Zacatecas, México. El investigador, que no participó en este trabajo, no oculta su entusiasmo. Y por una buena razón, se ha admitido durante mucho tiempo que los humanos no se extendieron a América del Norte y del Sur. que al final de la última edad de hielo, evidenciado por las herramientas más antiguas conocidas (puntas de lanza y otros raspadores) de unos 13.000 años (tecnología Clovis) que se encuentran en el actual estado de Nuevo México.

Esta idea tenía sentido ya que se alinea con la retirada de los glaciares. Entonces se imaginó que grupos de cazadores-recolectores siberianos se establecieron en Alaska durante la Edad de Hielo se extendieron hacia el sur después de la apertura de los corredores sin hielo en el Estrecho de Bering.

Esta hipótesis comenzó a desmoronarse a partir de la década de 1970. En ese momento, algunos arqueólogos señalaron evidencias más antiguas que testificaban la presencia del Hombre en América del Norte mucho antes del final del último período glacial. Más recientemente, hace unos meses, nuevos hallazgos arqueológicos también sugirieron que los primeros humanos habían llegado a América. hace entre 25.000 y 30.000 años, o unos 15.000 años antes que las estimaciones anteriores.

Este nuevo estudio añade terreno a esta llegada anterior. Esta vez ya no se trata de herramientas, sino de huellas.

huellas dactilares
Una huella humana fosilizada encontrada en el Parque Nacional White Sands. Crédito: Dan Odess

Huellas de casi 23.000 años

Estos rastros fueron descubiertos por primera vez. en 2009 por David Bustos, Gerente del Programa de Recursos de White Sand Park. Las exploraciones de seguimiento realizadas en los últimos años han aislado otras huellas humanas en aproximadamente 80.000 acres de tierra, muchas de las cuales fueron impresas por niños. Incluso se observó una línea de huellas a lo largo de más de dos kilómetros. Ahora, estas huellas dactilares se hicieron casi 23.000 años.

En ese momento, los responsables estaban operando en un suelo arenoso y húmedo junto a un lago. Más tarde, el sedimento los cubrió lentamente antes de endurecerse. La erosión luego los reveló nuevamente. En algunos casos, estas huellas solo son visibles a simple vista cuando el suelo está inusualmente húmedo o seco. De lo contrario, son invisibles. Un radar que penetra en el suelo se hace cargo y finalmente revela la estructura tridimensional de los talones y los dedos de los pies.

Además, no estaban solos. También se han aislado huellas de mamuts, lobos gigantes y al menos un perezoso, lo que sugiere que estos animales evolucionaron no lejos de este grupo de individuos.

“Es una bomba”

Para obtener estos resultados, los investigadores recolectaron en 2019 semillas viejas de pasto que alguna vez crecieron junto al lago. Al medir el carbono que contenían, determinaron que estas plantas habían crecido miles de años antes del final de la última edad de hielo. Reconociendo que estas estimaciones serían controvertidas, los investigadores llevaron a cabo análisis más profundos.

Para hacer esto, cavaron una zanja cerca de un grupo de huellas humanas y animales para obtener una imagen más clara de las diferentes capas de sedimento depositadas debajo. Los investigadores pudieron rastrear las huellas dactilares en seis capas intercaladas con once semilleros. Nuevamente, tomaron semillas de pasto de cada uno de estos lechos para medir su carbono.

huellas dactilares
Crédito: Dan Odess

Estas mediciones confirmaron los primeros resultados: las huellas más antiguas se ubicaron debajo de un semillero que data de alrededor 22.800 años. Fueron impresos por un humano adulto y un mamut. Las huellas más jóvenes tenían alrededor de 21.130 años. En otras palabras: los humanos han evolucionado en este sitio o simplemente lo han visitado regularmente durante alrededor de 2000 años.

Es una bomba“Dijo Ruth Gruhn, arqueóloga de la Universidad de Alberta. “A primera vista, es muy difícil de refutar.“.

Algunos investigadores habían argumentado anteriormente que los humanos podrían haberse extendido por las Américas incluso cuando los glaciares estaban en su apogeo. Este estudio puede haberlo confirmado. También es posible que estos primeros individuos se desplazaran a lo largo de la costa.

Finalmente, también podríamos imaginar grupos de humanos viajando tierra adentro hace más de 32,000 años, antes de que los glaciares de la Edad de Hielo alcanzaran su máxima extensión. Si es así, la evidencia de la presencia humana más vieja aún podría ser visible.


.