Influenza aviar H10N3: un primer caso humano detectado en China

En China, se detectó un caso de influenza aviar H10N3 en un hombre de 41 años. La enfermedad nunca antes se había informado en humanos. Sin embargo, el riesgo de una epidemia sigue siendo “extremadamente bajo”, según las autoridades.

Suele golpear a los pájaros. Ahora también afecta a los humanos. China acaba de anunciar un primer caso de influenza aviar H10N3. El paciente de 41 años, de la ciudad de Zhenjiang, está hospitalizado desde finales de abril con fiebre progresiva. Los médicos, respaldados por análisis genéticos realizados por el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CCDC), finalmente determinaron el diagnóstico hace unos días, dijo el Ministerio de Salud chino, que sin embargo quiere ser tranquilizador.

“El riesgo de diseminación a gran escala es extremadamente bajo”, señaló, destacando un “Transmisión accidental entre especies”.

Sin embargo, debe recordarse que en casos raros, la influenza aviar puede desencadenar epidemias en humanos. El más reciente, el inherente al virus H7N9, cobró más de 300 víctimas en 2016 y 2017 (tasa de letalidad de alrededor del 40%). La evidencia también sugiere que la cepa de influenza que causó la pandemia de 1918, H1N1, también se originó en las aves, lo que refuta algunos estudios anteriores que sugieren que provino de una mezcla de virus humanos y porcinos.

Ningún otro caso reportado

Luego, la CCDC llevó a cabo una campaña de vigilancia en la provincia circundante de Jiangsu en busca de casos adicionales de infecciones, especialmente entre los casos de contacto del paciente. Por el momento, no se ha detectado ningún otro caso, aseguran las autoridades. El hombre, que ahora se encuentra en condición estable, pronto será dado de alta del hospital.

Sin embargo, los investigadores deberán examinar a fondo el material genético de la cepa que infectó a este paciente para determinar en qué se diferencia de las muestras de H10N3 que se toman típicamente de aves, dice Filip Claes, del Centro de Emergencia de las Naciones Unidas para Enfermedades Animales.

Este último señala que el H10N3 no se encuentra a menudo en sus huéspedes naturales. Por ahora, solo 160 casos aproximadamente del virus se han reportado en los últimos 40 años, principalmente en diversas aves acuáticas o aves silvestres. Hasta la fecha, la cepa no se ha detectado en pollos. En cuanto al paciente chino, el CCDC no especificó cómo se infectó el hombre.

H10N3 China
Crédito: pixel2013 / pixabay

Finalmente, conviene recordar que, a principios de este año, las autoridades rusas también informaron de los primeros casos conocidos de un virus llamado H5N8 que pasa de las aves de corral a los humanos. Siete trabajadores de una fábrica avícola se vieron afectados, pero posteriormente no se detectó ninguna evidencia de transmisión de persona a persona.


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