Ingenuity establece récord de altitud en Marte

El ingenio sigue poniendo el listón cada vez más alto. El helicóptero se elevó a catorce metros sobre el suelo este sábado 3 de diciembre, estableciendo un nuevo récord de altitud en Marte durante su vuelo número 35.

increíble epopeya

En febrero de 2021, Perseverance atravesó la atmósfera de Marte antes de aterrizar en el cráter Jezero, que alguna vez albergó un enorme lago. Una de las primeras misiones del rover fue desplegar Ingenuity, un pequeño helicóptero que pesa solo 1,8 kg. Su único objetivo era volar con éxito.

Volar un helicóptero como Ingenuity en la Tierra sería un logro bastante mundano, pero en Marte las condiciones son diferentes. la gravedad no existe de un tercio de la fuerza de la Tierra y el ambiente es muy delgado, alrededor del 1% de la densidad de la nuestra, lo que minimiza el volumen de elevación. Para empeorar las cosas, las señales de radio tardan más de doce minutos en llegar a Marte, lo que significa que Ingenuity debe valerse por sí mismo, sin control humano.

Teniendo en cuenta todas estas condiciones de vuelo, un simple vuelo a Marte habría sido una proeza técnica notable. El 18 de abril, el helicóptero finalmente elevado tres metros sobre el suelo durante treinta segundos, convirtiéndose en la primera nave motorizada en despegar de la superficie de otro mundo. Sin embargo, el ingenio no se quedó ahí. Durante una campaña de treinta días, el helicóptero se había encadenado con un primer vuelo horizontal, luego un tercer vuelo durante el cual había alcanzado una altitud de cinco metros.

Desde entonces, Ingenuity ha subido de rango. Ahora, su función es apoyar a Perseverance en su campaña para recolectar las muestras que serán traídas a la Tierra. Esta promoción implicó una nueva área de operaciones para el helicóptero que ahora debe lidiar con acantilados irregulares, superficies inclinadas, rocas que sobresalen y otros bolsillos llenos de arena.

Récord de altitud

De momento, Ingenuity lo está haciendo de maravilla, encadenando maniobras cada vez más complejas. Más recientemente ha realizó su vuelo número 35, esta vez estableciendo un nuevo récord de altitud. Durante esta operación, el helicóptero de hecho se elevó a catorce metros sobre la superficie marciana durante algo más de cincuenta segundos, desplazándose unos quince metros en horizontal.

Este vuelo, operado el 3 de diciembre, fue el primero desde el 22 de noviembre y el segundo desde una importante actualización de software. Esto, que tardó varias semanas en instalarse, proporciona a Ingenuity dos características nuevas importantes: evitar peligros al aterrizar y usar mapas digitales de elevación para ayudar a la navegación. El helicóptero ahora ha viajado más de 7.400 metros y totales casi una hora de vuelo.