Inicio de la construcción del radiotelescopio más grande del mundo

Las primeras palas finalmente se excavaron hace unos días en África y Australia en los dos sitios que albergarán el Square Kilometer Array (SKA). El radiotelescopio más grande del mundo, que estará operativo a finales de la década, servirá a los astrónomos durante al menos cincuenta años.

Un nuevo gigante en construcción

En los documentos durante unos treinta años, la matriz de kilómetros cuadrados (SKA) incluirá una gran formación de receptores de radio ubicados en dos sitios principales. Uno está ubicado en Northern Cape, Sudáfrica; el otro en Murchison, Australia Occidental.

La red sudafricana escaneará el cielo con sus 197 platos, de quince metros de diámetro, en busca de fuentes de radio en el rango de frecuencias medias de 350 MHz a 15,4 GHz. Por su parte, la red australiana utilizará sus más de 131.000 antenas dipolo para detectar ondas de radio de frecuencias que incluyen entre 50 y 350 MHz. Los dos conjuntos podrán trabajar juntos como un solo telescopio.

El proyecto Square Kilometer Array tardó muchos años en prepararse“, dijo Catalina Cesarsky. Presidente de la Junta, durante la ceremonia de inauguración del sitio de Sudáfrica. ” Hoy nos reunimos aquí para marcar otro capítulo importante en este viaje de treinta años que hemos recorrido juntos. Un viaje para entregar el instrumento científico más grande del mundo. Después de dieciocho meses de intensas actividades en todo el mundo, finalmente comenzamos su construcción.. »

Sensibilidad sin igual

Las ondas de radio tienen la ventaja de penetrar a través del polvo y los escombros, a diferencia de la luz visible. Este alcance permitirá a los astrónomos observar regiones del espacio invisibles para otros tipos de observatorios. Gracias a su gran tamaño, el Square Kilometre Array será increíblemente sensible y proporcionará un prodigioso soporte informático que permitirá a los astrónomos mirar más profundo en el espacio.

Los telescopios, que tendrán un área de captación total de un kilómetro cuadrado, como su nombre indica, estarán totalmente operativo para 2030. Sin embargo, los astrónomos esperan poder empezar a utilizar algunas de las antenas en unos meses. Se espera que las dos primeras estaciones de antena se completen en mayo de 2023, mientras que se espera que el primer plato se instale en abril de 2024.

Matriz de kilómetros cuadrados
Impresión artística del núcleo central de cinco kilómetros de diámetro de las antenas Square Kilometer Array (SKA). Créditos: SPDO / TDP / DRAO / Swinburne Astronomy Productions

La construcción de Square Kilometre Array naturalmente requerirá la provisión de una amplia infraestructura de energía y fibra para conectar y soportar las antenas.

Debido a la extrema sensibilidad de los instrumentos, los arreglos también debían ubicarse en lugares remotos donde está prohibido el uso de receptores de radio convencionales para evitar perturbaciones en la señal. Es por esto que los dos sitios escogidos están cerca de tierras habitadas únicamente por comunidades indígenas. Sus negocios locales también contribuirán en gran medida a la construcción del proyecto.

Los dieciséis estados miembros del proyecto, incluida Francia, financian conjuntamente la construcción del observatorio por una suma de 1.300 millones de euros. También se necesitarán más de 700 millones de euros para asegurar su funcionamiento durante la primera década de funcionamiento.


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