Investigadores suecos presentaron recientemente un dispositivo destinado a su uso en realidad virtual. Es un olfatómetro de bolsillo que te permite sumergirte un poco más en un videojuego, película u otro video en VR.

Un prototipo de olfatómetro portátil

Añadir aromas durante una inmersión en VR, la idea no es nueva en sí misma. De hecho, ya existen dispositivos que simulan olores, en particular por medio de cartuchos químicos, mientras que otras ideas aparecen con bastante regularidad. En 2018, investigadores de Malasia discutieron la posibilidad de generar olores en realidad virtual usando electricidad, al conectar el células del epitelio olfativo en los electrodos. En la Universidad de Estocolmo (Suecia), un equipo también ha innovado, tal y como recoge un artículo de New Atlas publicado el 13 de octubre de 2022. ¿El objetivo? Llevando el sentido del olfato a los juegos en realidad virtual, así como a películas y otros videos.

Específicamente, investigadores suecos han desarrollado un prototipo de olfatómetro portátil. El dispositivo es una carcasa impresa en 3D, que en su configuración actual está montada debajo de un gamepad portátil HTC Vive, que incorpora nada menos que cuatro tanques de productos fragantes. Sin embargo, cada uno de los pequeños depósitos sellados por dos válvulas de acción progresiva contiene un olor diferente.

Olfatómetro VR 2
Créditos: captura de YouTube / Peter Lundén

Un primer juego imaginado para el dispositivo

Cuando las dos válvulas están cerradas, los perfumes que empapan una esponja pequeña no pueden salir. Sin embargo, estos escapan cuando el usuario activa el olfatómetro. Sin embargo, también es posible elegir grados de apertura. Un ventilador se encarga de aspirar el aire antes de conducirlo a un tubo común a los depósitos. Los diferentes olores que es posible crear se vuelven uno y así se difunden en la habitación donde se encuentra el usuario. Conectada a una computadora, la caja puede determinar por sí misma qué olores deben liberarse y cuándo. Por lo tanto, el dispositivo se puede activar automática o manualmente.

Los investigadores detrás del proyecto imaginaron un escenario de juego en el que el usuario se encuentra en una bodega. ¿La meta? Tome copas al azar e intente reconocer los vinos probados (ver video al final del artículo). Finalmente, además de la posibilidad de traer más realismo en inmersión en VRlos investigadores también están pensando en la rehabilitación olfativa, especialmente en lo que respecta a las personas afectadas por el largo Covid.

Aquí está el proyecto Nosewise de la Universidad de Estocolmo, que también se publicará en elRevista internacional de estudios humanos-computadoras en enero de 2023: