Recientemente, investigadores suizos dieron a conocer una innovación. Convirtieron la madera en una especie de esponja piezoeléctrica que se podía integrar en un parquet capaz de producir energía con nuestros pasos. Además, este paquete sería biodegradable.

Designificar la madera para obtener tensión.

Muchos investigadores están tratando de encontrar soluciones para producir energía verde de diferentes formas. Sin embargo, actualmente existe una fuente de energía renovable subexplotada, es decir, el producido por nuestros pasos. Ya existen algunos dispositivos, como la instalación de generadores electromagnéticos bajo tierra, pero cuya eficiencia sigue siendo muy relativa. En un comunicado de prensa publicado el 15 de marzo de 2021, EMPA y el Instituto Federal de Tecnología de Zúrich (Suiza) detallaron una innovación que combina simplicidad y ecología: una generador piezoeléctrico.

Gracias al efecto piezoeléctrico, ciertos materiales son capaces de generar electricidad durante la deformación. Sin embargo, la madera es generalmente demasiado rígido para inducir una tensión realmente significativa. Sin embargo, los científicos suizos han logrado obtener un material esponjoso mediante la transformación de la madera de balsa. (Bombacaceae) por medio de un proceso de deslignificación.

Recuerde que la deslignificación no es otra cosa que la acción de eliminar la lignina de la madera. Con hemicelulosa y celulosa, constituye uno de los tres componentes principales de la madera. Como parte de este trabajo, los investigadores sumergieron la madera en un baño ácido de peróxido de hidrógeno y ácido acético, que eliminó fácilmente la lignina.

Sencillo y ecológico

Según los científicos, el resultado de esta operación toma la forma de una especie de pequeña esponja de madera cúbica solo 1,5 cm cuadrados. Sin embargo, es posible generar 0,69 voltios ejerciendo presión entre los dedos. Si la presión sigue siendo muy baja (7,1 nanoamperios), es suficiente con darle a esta esponja la función de sensor de presión. Colocando una treintena de estas esponjas entre dos láminas de cobre y dos placas de madera, es posible suministrar una pantalla LCD monocromática.

esponja piezoeléctrica
Crédito: EMPA
esponja piezoeléctrica 2
Crédito: EMPA

Además, los científicos del estudio descubrieron un otra forma de deslignificar la madera de una manera más ecológica. Usa el hongo Polypore aplanado (Ganoderma applanatum) permite descomponer la lignina y la hemicelulosa de la madera de una forma especialmente suave. Finalmente, según los científicos, esta innovación podría estar asociada a la fabricacion de pisos de parquet. Al caminar sobre este tipo de parquet sin precedentes, sería posible producir electricidad renovable.