Investigadores descifran el mensaje de un peine de casi 4.000 años

En Israel, los arqueólogos desenterraron un pequeño peine de marfil con la frase más antigua conocida escrita en el alfabeto utilizado por los cananeos, que luego se convirtió en el que usamos hoy. Este mensaje hace referencia a un problema que sigue siendo relevante hoy en día: el de los piojos. Los detalles del estudio se publican en el Jerusalem Journal of Archaeology.

Este pequeño objeto proviene de las ruinas de la antigua ciudad de Tel Lachish, en el centro de Israel. Inicialmente, el artefacto pasó desapercibido, en parte porque varios de sus “dientes” se rompieron, mientras que el resto de la estructura estaba incrustado con suciedad. Más de media década después, los científicos finalmente decidieron echarle otro vistazo bajo el microscopio, lo que les permitió descubrir su verdadero valor. En realidad, se trataba de un pequeño peine en el que estaba inscrita una frase en lengua cananea: ” que esta defensa erradique los piojos del cabello y la barba“.

Estas pocas palabras pueden hacerte reír, pero son cualquier cosa menos banales. De hecho, los investigadores han fechado el peine en alrededor de 1700 a. ANUNCIO. En otras palabras, esta fórmula destinada a tratar a uno de los parásitos más antiguos de la humanidad sería la frase completa y descifrable más antigua jamás encontrada en una escritura alfabética antigua, la de los cananeos. De hecho, se sabe que este pueblo, que evolucionó en el Medio Oriente, desarrolló las primeras formas del alfabeto que luego evolucionó para dar lugar a las letras que usamos hoy.

peine cananeo
El peine de marfil que data de alrededor de 1700 a. C. y contiene un hechizo escrito contra los piojos. Créditos: Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel

Una breve historia del alfabeto.

La escritura cuneiforme en Mesopotamia y los jeroglíficos en Egipto se consideran los primeros sistemas confirmados de escritura humana. surgieron hacia 3200 a.C. J.-C.. Estos guiones ofrecían cientos de letras y eran en gran parte pictóricos, lo que los hacía muy difíciles de aprender.

En algún momento, probablemente alrededor de 1800 a. BC, un nuevo tipo de escritura apareció en el Cercano Oriente. Esto se basó en solo unas pocas docenas de letras repetidas y mezcladas, cada letra correspondiendo a un solo sonido o fonema básico. Parte del interés de este alfabeto provino de su simplicidad. Relacionar una letra con un sonido como este hizo que escribir y leer fuera mucho más fácil de aprender.

El desarrollo de este antiguo alfabeto no se comprende bien, pero los eruditos creen que fue obra de personas de habla semítica que conocían el sistema de escritura egipcio.

Varios siglos después, alrededor del 1100 a. J.-C., estas primeras escrituras alfabéticas fueron adoptadas por los fenicios. Este último, que empezó a escribir de derecha a izquierda, también estandarizó la forma y posición de las letras. Este alfabeto luego continuó evolucionando, desde el fenicio al hebreo antiguo pasando por el arameo antiguo, el griego antiguo y el latín, sentando las bases de los caracteres modernos de hoy.