Investigadores identifican al primer reptil deslizante de la Tierra

Si bien la mayoría de los primeros reptiles se arrastraban, nadaban o saltaban en sus hábitats prehistóricos, se dice que una de estas criaturas optó por una técnica de movimiento diferente: deslizarse. Según un equipo del Museo Nacional de Historia Natural de París, es el reptil planeador más antiguo de la historia. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Desde el descubrimiento de los primeros fósiles de Coelurosauravus elivensis en 1907, los paleontólogos han debatido durante mucho tiempo cómo evolucionó el animal a finales del Pérmico, entre 260 y 252 millones de años. De hecho, los diversos esqueletos eran solo parciales y siempre fue difícil reconstruir el rompecabezas de todos estos huesos.

En un nuevo estudio, investigadores franceses han analizado los esqueletos de tres especímenes. El más completo de ellos, descubierto en Madagascar, permitió finalmente a los investigadores reconstruir con bastante fidelidad casi todo el esqueleto (alrededor del 90%) de esta especie. A partir de ahí, pudieron obtener nueva información sobre la morfología y los hábitos del tetrápodo. También pudieron establecer con certeza cómo se movía.

Un habitual en el dosel

Coelurosauravus elivensis medido aproximadamente diez centímetros de largo y usó membranas delgadas (llamadas patagiales) que se extendían desde su torso hasta sus extremidades anteriores para viajar entre los picos.

La imagen resultante es de un bosque donde los árboles están lo suficientemente juntos como para que las copas de los árboles se superpongan.“, explica Valentin Buffa, del Museo Nacional de Historia Natural de París. ” Esto habría permitido a los animales moverse entre los árboles sin necesidad de descender al suelo donde se encuentran los depredadores.“.

Según los paleontólogos, este pequeño reptil probablemente también podía trepar por los troncos de los árboles con facilidad y saltar de rama en rama.

reptil planeador
El espécimen fósil encontrado en Madagascar en 1926. A: superficie dorsal del individuo conservada como un molde externo natural. B: fundición de silicona. La barra de escala es igual a 5 cm.

Según el análisis, las estructuras similares a alas de estos reptiles probablemente estaban ubicadas en la parte baja del tronco, extendiéndose desde la gastralia (huesos dérmicos entre el esternón y la pelvis) o la musculatura del tronco. En Dracos, un género de lagartos planeadores de hoy en día a menudo llamados dragones voladores, el dispositivo planeador se coloca más alto.

Tenga en cuenta que los Dracos modernos no están estrechamente relacionados con este antiguo reptil. Sin embargo, las dos especies probablemente evolucionaron para tener tipos de cuerpo similares por evolución convergentecuando entornos comparables conducen al desarrollo de rasgos similares.