Investigadores informan deterioro de la ‘memoria oceánica’

Un equipo de investigadores descubrió que con el calentamiento global continuo, el océano está perdiendo gradualmente su “memoria”. Estos resultados, publicados el 6 de mayo en la revista Avances de la cienciatienen fuertes implicaciones para la previsibilidad estacional y los sectores socioeconómicos que dependen de ella.

El océano tiene una inercia térmica considerable. Un ejemplo familiar es la playa donde el suelo se calienta rápidamente bajo la acción del sol en verano mientras que el agua apenas ve variar su temperatura. Por el contrario, por la noche el suelo se enfría con respecto al mar.Se puede observar un contraste del mismo tipo en la escala de las estaciones entre las cuencas oceánicas y las masas continentales.

Sobre el vínculo entre la memoria oceánica y la capa mixta

El agua tiene una capacidad calorífica mayor que el aire o la tierra, es decir, se debe agregar o quitar más energía para variar la temperatura. Por otro lado, la parte superior del océano está bien mezclada. De hecho, la variación de temperatura no se limita a la superficie del agua, sino que se distribuye sobre una capa de unas decenas de metros de espesor, lo que amortigua aún más los cambios. Debido a esta fuerte inercia térmica, se dice que el océano tiene una “memoria” importante.

Sin embargo, al analizar las observaciones y la respuesta de los modelos climáticos a un aumento continuo en la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero, un grupo de investigadores descubrió recientemente que el océano estaba perdiendo una fracción significativa de esta memoria. La causa principal es adelgazamiento de la capa mixta oceánica, en otras palabras, el espesor sobre el cual el agua se somete a una mezcla turbulenta. Más regionalmente, los cambios dinámicos en las corrientes marinas también contribuyen a este adelgazamiento.

memoria del océano
Evolución observada (azul) y predicha (beige, amarillo y naranja) de la memoria oceánica en el contexto del calentamiento global del clima. Tenga en cuenta las pocas diferencias entre los escenarios. Créditos: Hui Shi y coll. 2022.

Un deterioro significativo en el horizonte de previsibilidad

Como la profundidad del agua a calentar o enfriar es menos importante, las anomalías de temperatura ocurren y se desintegran más rápidamente. De hecho, es más fácil cambiar la temperatura de los primeros diez metros del océano que de los primeros veinte metros, por ejemplo. ” Descubrimos este fenómeno al examinar la similitud de las temperaturas de la superficie del océano de un año a otro como una simple medida de la memoria del océano. “, informa Hui Shi, autor principal del estudio. “ Es casi como si el océano desarrollara amnesia. “.

Utilizadas en pronósticos estacionales debido a su persistencia, se espera que las anomalías de la temperatura de la superficie del mar se vuelvan más volátiles de un año a otro. Una implicación directa de este desarrollo es una menor capacidad para anticipar las principales tendencias estacionales en el mundo (estaciones más o menos cálidas, probabilidades de sequías, anomalías de los monzones, etc.). Sin embargo, grandes sectores como la pesca, la agricultura, la energía o la sanidad dependen de estas previsiones.

La memoria reducida significa menos tiempo de anticipación para hacer un pronóstico “dice Michael Jacox, uno de los coautores del artículo. ” Esto podría obstaculizar nuestra capacidad de predecir y prepararnos para las fluctuaciones oceánicas, incluidas las olas de calor marinas que se sabe que provocan cambios repentinos y pronunciados en los ecosistemas oceánicos de todo el mundo. “.