Investigadores intentan ‘resucitar’ a la rata de la Isla de Navidad

Los especialistas en extinción han intentado resucitar a la rata de Christmas Island. La especie había sido exterminada en Australia hace poco más de un siglo. Para ello, se apoyaron en una especie relacionada: la rata parda. Los detalles del estudio se publican en la revista Current Biology.

La deextinción es el proceso de generar un organismo que se parece o es una especie extinta. La clonación es el método más ampliamente propuesto. También existe un método llamado “back-breeding”, una forma de reproducción selectiva destinada a encontrar una característica ancestral que puede no verse con tanta frecuencia en la especie. Este método puede así recrear los rasgos de una especie extinta, pero el genoma seguirá siendo diferente al de la especie original.

Muchos investigadores también están interesados ​​en una tercera opción:edición del genoma. Esta técnica propone aprovechar los avances recientes en el ADN antiguo (aDNA) y la tecnología de edición del genoma para potencialmente revivir especies extintas. Sin embargo, su potencial sigue estando limitado por el grado en que se puede reconstruir el genoma de las especies extintas.

En un estudio, un equipo dirigido por el genetista evolutivo Tom Gilbert de la Universidad de Copenhague exploró esta pregunta utilizando la rata de la Isla de Navidad como modelo.

“Siempre habrá algún tipo de híbrido”

La rata de la Isla de Navidad (Rattus macleari) era originario de Australia. Podía llegar a medir unos 45 cm de la cabeza a la cola, tenía dientes grandes, pelaje largo y espeso, y bigotes negros que medían casi ocho centímetros. La especie fue aniquilado hace unos 120 años junto con otra especie endémica de la isla, llamada Rattus nativitatisprobablemente debido a una enfermedad traída por la Rata Negra (rattus rattus) cuando fue introducido en la isla por los europeos.

Como parte de este trabajo, los investigadores primero volvieron a secuenciar casi todo su genoma antes de compararlo con los genomas de referencia de otras especies de ratas.

Según estos análisis, el de Isla de Navidad compartió alrededor del 95% de sus genes con ratas de Noruega. Por lo tanto, casi el 5 % de la secuencia del genoma era irrecuperable (1661 genes recuperados con menos del 90 % de integridad y 26 completamente ausentes). Aun así, esto convierte a la rata marrón en un buen modelo de referencia moderno.

Luego, los investigadores identificaron las partes de los genomas que no coincidían y luego usaron la tecnología CRISPR para editar el ADN de las especies vivas para que coincidiera con el de las especies extintas. En otras palabras, las ratas marrones de Noruega pronto se convertirán en ratas de la Isla de Navidad. Bueno no exactamente. De hecho, faltaban algunos genes clave, en particular los que permitían procesar los olores. ” Con la tecnología actual puede ser totalmente imposible recuperar la secuencia completa, por lo que es imposible generar una réplica perfecta de la rata de la Isla de Navidad“, enfatiza Tom Gilbert. ” Siempre habrá algún tipo de híbrido.. »

rata de la isla de navidad
Una rata marrón. Créditos: wolfgang_vogt/Pixabay

¿Una base para el mamut?

En conclusión, los investigadores creen que, lamentablemente, es poco probable que se hagan esfuerzos serios para recuperar una especie de rata. No obstante, utilizando especies de ratas existentes y extintas estrechamente relacionadas como ejemplo aquí, señalan que la escala del desafío solo multiplicarse a medida que aumenta la divergencia evolutiva entre especies extintas y vivas.

Los investigadores esperan que su enfoque pueda proporcionar un marco para que otros lo consideren al explorar la viabilidad de otros proyectos de eliminación de la extinción propuestos. Piensan en particular en el mamut lanudo, cuya divergencia evolutiva con el elefante asiático es similar a la de la rata marrón y la rata de la isla de Navidad.


.