Investigadores ‘reviven’ órganos de cerdo una hora después de su muerte

Los investigadores han desarrollado un nuevo sistema capaz de restaurar funciones moleculares y celulares cruciales en cerdos una hora después de la muerte. La tecnología, que aún está en pañales, podría algún día expandir el suministro de trasplantes de órganos para humanos.

Restauración de órganos

Cuando un corazón deja de latir, se detiene el suministro de oxígeno y otros nutrientes a los órganos. Muy rápidamente, comienza la muerte celular. Bajo estas condiciones, los órganos a menudo se degradan demasiado rápido para ser trasplantados. Hay métodos que permiten conservarlos temporalmente el tiempo para poder operar las transferencias, pero el objetivo final sería restablecer la circulación en todo el cuerpo para mantener todos los órganos “vivos” el tiempo para poder operar los traslados trasplantes.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Yale hicieron un gran avance en esta dirección. En abril de 2019, un grupo de investigadores de esta instalación hizo grandes olas con sus experimentos. Utilizando un cóctel de sangre sintética y otros compuestos, los científicos han demostrado que es posible restaurar parte de la actividad circulatoria y celular en el cerebro de un cerdo. cuatro horas después de la muerte del animal, y hasta seis horas. Estas células cerebrales pudieron realizar funciones que normalmente cesan minutos después de la muerte clínica.

Este mismo equipo ahora ha ampliado su trabajo con un nuevo sistema llamado ÓrganoEx. Es una versión a gran escala de la primera tecnología. Anteriormente, los cerebros de los cerdos fallecidos se extraían del cráneo y se conectaban a su sistema. Esta vez tienen conectaba todo el cuerpo de los cerdos a través de su sistema circulatorio. Básicamente, la máquina está conectada al sistema circulatorio natural de un animal, bombeando a través de un fluido especialmente diseñado para contrarrestar los desequilibrios metabólicos y electrolíticos que ocurren después de que se detiene el flujo sanguíneo.

cerdos criando cerdos
Créditos: deyanarobova / iStock

Resultados prometedores

Los investigadores probaron recientemente el sistema en varios cerdos que murieron de un paro cardíaco y compararon los resultados con los de una tecnología de restauración de la circulación existente conocida como sistema de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO). Estos fueron enganchados a los cerdos una hora después de que murieran durante unas seis horas.

Según el equipo, que publica su trabajo en Nature, el grupo que recibió el tratamiento OrganEx habría mostrado una integridad tisular mucho mayor y una reducción de la muerte celular, hemorragia e inflamación tisular en comparación con los tratados con el sistema ECMO. Mejor aún, algunos procesos moleculares y celulares clave se habrían restaurado en el corazón, el cerebro, el hígado y los riñones de los animales.

Bajo el microscopio, era difícil notar la diferencia entre un órgano sano y un órgano que había sido tratado con tecnología OrganEx después de la muerte.“dice Zvonimir Vrselja, el autor principal del estudio. El equipo también señala que no se detectó actividad eléctrica asociada con la función cerebral normal durante el procedimiento. En otras palabras, ninguno de estos cerdos había recuperado la conciencia.

órganos de cerdos
Una comparación de tejidos tratados con el sistema ECMO (columna izquierda) y el nuevo sistema OrganEx (columna derecha). Créditos: David Andrijevic, Zvonimir Vrselja

¿Un futuro para el Hombre?

Este nuevo avance sugiere que los cuerpos de los mamíferos podrían recuperarse mucho mejor de las interrupciones en el flujo sanguíneo de lo que se pensaba anteriormente. Sobre todo, algún día podría ayudar a salvar más órganos para trasplantes, o conducir a nuevos tratamientos para recuperarse de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, al extender el período de supervivencia de partes de la salud de nuestros cuerpos.

Por supuesto, todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que este sistema se pruebe en humanos. Si bien los investigadores aquí demostraron que era posible restaurar ciertas funciones en una amplia gama de órganos después de la muerte, no todos se recuperaron en el mismo grado. También será necesario seguir trabajando para determinar si estos órganos realmente podrían ser viables para el trasplante. Sin embargo, los investigadores están entusiasmados con el potencial de su tecnología.