Investigadores reviven retinas humanas después de la muerte

En un estudio, los investigadores pudieron restaurar la actividad eléctrica en las retinas humanas, el tejido neural sensible a la luz que se encuentra en la parte posterior de nuestros ojos y se comunica con nuestros cerebros, de donantes de órganos. Descrito en la revista Nature, este logro promete una mejor manera de estudiar las enfermedades oculares. Este trabajo también podría sentar las bases para revivir otros tipos de tejido neural y quizás algún día los trasplantes de retina.

La muerte se define como la detención irreversible de la actividad circulatoria, respiratoria o cerebral. Si bien muchos órganos humanos periféricos se pueden trasplantar utilizando protocolos para optimizar la viabilidad, los tejidos del sistema nervioso central pierden viabilidad rápidamente después de que cesa la circulación, lo que dificulta su potencial de trasplante. Hasta hace poco, el potencial de reactivación también permaneció mal definido.

En 2019, investigadores de la Universidad de Yale demostraron que la actividad eléctrica rudimentaria podría restaurarse en los cerebros de los cerdos después de la muerte. Más recientemente, el especialista en ojos Frans Vinberg y la cirujana de retina Anne Hanneken se inspiraron en este trabajo para estudiar si el tejido de la retina también podría restaurarse post mortem.

Retinas “reactivadas” tras la muerte

De hecho, la mayoría de los estudios sobre la retina se llevan a cabo en ratones. Pero las retinas de los ratones carecen de la mácula, una región clave que se encuentra en los ojos humanos y que detecta los detalles finos. Por lo tanto, estos animales no son modelos perfectos. Sin embargo, el tejido del ojo humano de las autopsias a menudo está muerto antes de que los científicos puedan siquiera estudiarlo. Por lo tanto, la posibilidad de “revivir” las retinas después de la muerte podría permitir mejores análisis.

Para este trabajo, los investigadores primero probaron cuánto tiempo las retinas de los ratones podían enviar señales eléctricas después de que los animales murieran. Según el estudio, este último podría haber restablecido esta actividad después de tres horas. También encontraron que la falta de oxígeno era el factor principal en la pérdida irreversible de la función.

A continuación, el equipo se centró en los ojos humanos obtenidos a través de donantes de órganos muy poco tiempo después de la muerte cerebral o cardíaca. Los científicos los llevaron al laboratorio en un recipiente que proporcionaba oxígeno y nutrientes. Luego expusieron el tejido de la retina a una luz tenue y midieron las señales eléctricas generadas por el tejido. Según el estudio, el equipo podría haber restaurado la actividad eléctrica en las células sensibles a la luz (fotorreceptores), así como en las neuronas a las que estas células se conectan menos de veinte minutos después de la muerte.

Por supuesto, los ojos no podían “ver”, porque no estaban conectados a un cerebro.“, señala el Dr. Hanneken. “Sin embargo, los resultados mostraron que era posible restaurar no solo las células individuales de la retina, sino también la comunicación entre ellas.“.

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Primer plano de una retina humana. Créditos: KattanaSox/Pixabay

Perspectivas interesantes

Este trabajo es prometedor en más de un sentido. Por un lado, podrían allanar el camino para el estudio de la fisiología visual de las retinas humanas y su evolución en el tiempo. los Degeneración macular por ejemplo, hasta ahora ha sido difícil de estudiar, ya que era imposible acceder al tejido ocular humano vivo. Gracias a esta nueva técnica, los investigadores pudieron comprender mejor el fenómeno y probar nuevos tratamientos potenciales.

Eventualmente, también podría ser posible revivir otros tipos de tejido neural. ” La retina es una ventana al cerebro, por lo que si puede restaurar la comunicación en la retina después de la muerte, lo obliga a hacer una pausa y pensar qué tipo de comunicación podría recuperar en el cerebro.“, dice el Dr. Hanneken.

Finalmente, el estudio plantea la perspectiva de los trasplantes de retina, aunque aún queda mucho trabajo por hacer para evaluar este potencial.