Invidentes han recuperado la vista gracias a córneas bioartificiales

Recientemente, un trabajo realizado por una universidad sueca ha permitido devolver completamente la vista a tres pacientes ciegos. Los investigadores que realizaron este ensayo desarrollaron córneas bioartificiales hechas de colágeno de células de cerdo.

restauración corneal

En 2019, hablábamos de la primera córnea impresa en 4D. Esta tecnología permite que el objeto cambiar su propia forma en respuesta a un estímulo, entre ellos la luz, que era precisamente el efecto deseado. En 2016, también presentamos una nueva técnica para reconstruir la córnea a partir de células madre extraídas de los ojos de los pacientes. Las celdas en cuestión son cultivado con película de hidrogelluego injertado en el ojo.

En una publicación en la revista Nature Biotechnology del 11 de agosto de 2022, un equipo de la Universidad de Linköping (Suecia) describió los resultados de un estudio piloto sobre córneas bioartificiales. Sin embargo, se restableció la visión de tres cuartas partes de los pacientes que participaron en el estudio. Estos mismos pacientes tenían una queratocono avanzado. Esta es una enfermedad de la córnea que provoca la degradación de la visión, cuya intensidad depende del grado de deformación de la córnea.

Resultados muy alentadores

Oftalmólogos y bioingenieros han diseñado un implante que tiene casi las mismas características que una córnea real. Utilizaron células de piel de cerdo de las que se extrajeron moléculas de colágeno. Después de la purificación de las moléculas, el objetivo era estabilizar en un material bastante fuerte para apoyar la implantación. Además, los investigadores se aseguraron de que su invento pudiera ser fácilmente accesible en cualquier parte del mundo. Dado que el colágeno es como la gelatina un subproducto de la industria alimentaria, los costes de fabricación de la córnea bioartificial son, por tanto, modestos. El injerto artificial también puede ser mantenido durante dos años antes de la implantación en el paciente en comparación con sólo dos semanas para un trasplante humano.

córnea bio-artificial
Créditos: Rafat, M., Jabbarvand, M., Sharma, N. et al. Nat Biotechnol (2022).

Los resultados son muy alentadores ya que de los veinte pacientes del estudio, 14 se beneficiaron de la restauración parcial o total de la vista, incluyendo tres que ahora tienen una vista 20/20. Debe recordarse, sin embargo, que de los millones de personas que quedan ciegas debido a un daño en la córnea, solo un paciente de cada 70 se beneficia de un trasplante. Por lo tanto, las perspectivas son muy interesantes.

Mencionemos el hecho de que la innovación también se distingue por la técnica quirúrgica que utilizaron los investigadores. De hecho, no se trata de extirpar la córnea enferma para reemplazarla con el implante. Este mismo implante se desliza directamente en la córnea utilizando una pequeña incisión. Por lo tanto, este método es menos invasivo. Finalmente, los científicos planearon un tratamiento de ocho semanas usando gotas para los ojos inmunosupresores para evitar el rechazo del implante. Así, ningún paciente se vio afectado por un rechazo.