ISS: ¡El sábado por la mañana es día de limpieza!

El sábado por la mañana, los astronautas a bordo de la ISS pasan unas horas limpiando la estación para evitar el crecimiento de bacterias y hongos. Pero, ¿cómo pasa un día de limpieza sobre la Tierra, en términos concretos?

El fin de semana a bordo del complejo es relativamente tranquilo. Para facilitar el descanso de los astronautas durante estos dos días, las cámaras a bordo no están configuradas para transmitir transmisiones en vivo, mientras que las llamadas desde el centro de control son escasas y generalmente contienen solo comunicaciones breves. Esto permite a los residentes relajarse como mejor les parezca. Bueno, no del todo.

De hecho, la tripulación dedica de tres a cuatro horas de su sábado por la mañana a limpiar su entorno para evitar la proliferación de hongos, mohos y otras bacterias.

Toallitas y limpieza de rejillas de ventilación

El control de microorganismos es naturalmente esencial a bordo de la ISS. Según algunos estudios, a algunos les va incluso mejor en este entorno de microgravedad que en la Tierra. Además, se hace todo lo posible para evitar riesgos innecesarios.

Debemos desinfectar todas las superficies que tocamos cada semana“, Explicó recientemente el francés Thomas Pesquet, quien llegó al lugar el 24 de abril para su segunda misión en órbita. Algunas medidas, agregó, “son similares a los que puede encontrar en hospitales o aeropuertos para prevenir la propagación de bacterias“.

Pasamanos, micrófonos, ordenadores… Para limpiar todas las superficies que se tocan habitualmente, los astronautas utilizan toallitas desinfectantes. Como regla general, es el comandante de la estación actual quien asigna cada área a limpiar.

Los módulos más difíciles de limpiar son sin duda el Nodo 3, donde tenemos los baños y el equipo de ejercicio, y el Nodo 1, dentro del cual comemos.“, Dijo una vez la astronauta italiana Samantha Cristoforetti en una publicación de blog. Por lo general, los astronautas se turnan para limpiar los módulos más sucios.

Los residentes también deben aspirar regularmente las rejillas de ventilación, dentro de las cuales los pequeños escombros que flotan en la cabina terminan siendo arrastrados. Nuevamente, esto es esencial. De hecho, una rejilla de ventilación bloqueada podría interferir con los mecanismos de purificación de dióxido de carbono de la estación, haciendo que el aire del interior no sea adecuado para respirar.

hogar de iss
La astronauta Samantha Cristoforetti vistiendo su uniforme de la Flota Estelar. Crédito: NASA

Experimentos antimicrobianos

Dado que el crecimiento de microorganismos dañinos en un entorno tan cerrado como la EEI puede amenazar la integridad física de los astronautas, se llevan a cabo experimentos con regularidad para probar varios enfoques antibacterianos y antivirales.

Boeing, por ejemplo, está probando actualmente un nuevo tipo de revestimiento de superficie antimicrobiano que puede prevenir la propagación de microorganismos. Este trabajo podría usarse en la vida cotidiana, aquí en la Tierra, especialmente en los aeropuertos.

La experiencia, en la práctica, requiere que los residentes toquen con regularidad varios conjuntos de objetos, incluida la hebilla de un asiento de avión, un trozo de tela del cinturón de seguridad y una bandeja de comida. Algunos se tratan con el revestimiento antimicrobiano y otros no. En cuanto estas muestras regresen a la Tierra, Boeing analizará la eficiencia con la que el recubrimiento ha podido limitar o incluso frenar la propagación de microorganismos.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ya había realizado un trabajo similar recientemente. El experimento, llamado Matiss (Anclaje de aerosol microbiano en superficies innovadoras en la Estación Espacial Internacional), regresó a la Tierra a principios de este año después de más de doce meses en el espacio.


.