ITER, el experimento de fusión más grande del mundo, nombra un nuevo jefe

Pietro Barabaschi liderará el proyecto ITER, el mayor experimento de fusión nuclear del mundo, a partir del próximo mes de octubre. Su construcción se había retrasado debido a la pandemia. Sin embargo, debe completarse entre 2025 y 2030. El proyecto alcanzará su máxima potencia para 2040.

El Dr. Eisuke Tada se había desempeñado como Director General Interino del proyecto ITER desde la muerte en mayo pasado de Bernard Bigot, quien había dirigido la organización desde 2015. Pronto será reemplazado por Pietro Barabaschi, actualmente Director Interino de Fusion for Energy, la organización. responsable de la contribución europea al ITER.

Pietro Barabaschi, de 56 años, siempre ha trabajado en el campo de la fusión, principalmente en el desarrollo y construcción de infraestructuras dedicadas. Previamente, el investigador también trabajó en el diseño inicial de ITER en el sitio de Munich y en el proyecto de fusión Joint European Torus (JET), el gran tomatal europeo ubicado en Culham, Reino Unido.

En un comunicado, el nuevo jefe de ITER se comprometió a hacer todo lo posible para mejorar la integración de la organización central del proyecto con las agencias que brindan la contribución de cada miembro.

Aprovecha la energía de las estrellas

Con sede en el sur de Francia, ITER pretende demostrar la viabilidad del proceso controlado de fusión nuclear, el mismísimo que alimenta las estrellas, prometiendo así energía limpia y casi ilimitada. Treinta y cinco países están cooperando actualmente en este gran proyecto.

Para controlar la fusión, los ingenieros están desarrollando reactores llamados tokamaks dentro de los cuales se calientan el deuterio y el tritio hasta más de cien millones de grados centígrados hasta que se forma una nube de plasma. Luego, esta reacción debe mantenerse el tiempo suficiente para que los núcleos de los átomos ligeros se fusionen para formar núcleos más pesados, lo que libera grandes cantidades de energía. Eventualmente, esta energía podría ser utilizada para generar electricidad.

iter vinci
El sitio de construcción del reactor de fusión nuclear más poderoso del mundo, ITER, en el sur de Francia. Creditos: Vinci

ITER tiene como objetivo convertirse en el primer dispositivo en producir “energía neta” y liberar más energía en un intento de fusión que la que se usó para calentar plasma de hidrógeno.

Aunque ITER está programado para comenzar a operar en 2025, es probable que esta fecha se retrase en un futuro cercano para adaptarse a los retrasos causados ​​​​por la pandemia de COVID-19. Una vez maduro, producirá aproximadamente 500 megavatios de energía térmica, suficiente para alimentar 200.000 hogares. Como recordatorio, este es solo un proyecto experimental. ITER solo sentará las bases de futuros reactores de fusión capaces de abastecer de energía a varios millones de hogares.