Juegos Olímpicos de Tokio: ¿puede la ausencia de público perjudicar el rendimiento de los deportistas?

La estadounidense Simone Biles, sin duda la mejor gimnasta del planeta, se quebró recientemente en el medio de la competición general por equipos, citando una presión muy fuerte para dirigir, y en particular la ausencia de público como uno de los factores determinantes. Obviamente, Biles no es el único afectado, pero la ausencia de espectadores en los Juegos Olímpicos de Tokio ¿puede realmente tener un impacto en el rendimiento de estos atletas?

Circunstancias especiales

En medio del resurgimiento de la epidemia de Covid-19 y su variante Delta, las autoridades japonesas no tuvieron más remedio que excluir al público de estos nuevos Juegos Olímpicos de Tokio. Desde la creación moderna de los Juegos Olímpicos en 1896, esta es una gran novedad. Si por parte del espectador la decisión impidió visiblemente que mucha gente apreciara la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos, que adquirió el aspecto de una fiesta estropeada, ¿qué pasa con los deportistas?

Estos deportistas no son los únicos que se enfrentan a la falta de público. Hace unos meses, tanto la Premier League inglesa como la LaLiga española acompañaron los partidos con ruidos de multitud registrados inicialmente en el videojuego FIFA 20. Algunos clubes de fútbol, ​​béisbol o baloncesto también han poblado las gradas con recortes de abanicos de cartón, entre otros ejemplos. . Los Juegos Olímpicos de Tokio, por otro lado, no adoptarán ninguno de estos dispositivos. La pregunta es: ¿esto también puede afectar el rendimiento?

De hecho, las extrañas circunstancias en las que se desarrollan estos juegos podrían ejercer una presión imprevista sobre algunas deportistas, como la gimnasta Simone Biles, considerada la mejor gimnasta de todos los tiempos, que acaba de abandonar la prueba por equipos.

Durante meses se esperaba que Biles fuera la estrella de estos Juegos de Tokio. Incapaz de competir, finalmente se retiró, se puso un chándal blanco y animó a sus compañeros de equipo. “Fueron realmente estresantes estos Juegos Olímpicos“, Le dijo al El Correo de Washington. “En general, sin audiencia. Hay muchas variables diferentes que entran en juego “.

Es probable que las luchas de Simone Biles estén muy extendidas entre los atletas olímpicos de este año. “En el campo, donde sea que esté su competencia, los jugadores tienen esta incertidumbre. Se enfrentan a una situación que no conocían antes.“, Explica a Científico americano Louise Byrne, practicante de psicología deportiva en el Reino Unido. Parte de la ambigüedad, agrega, se debió a lo repentino de la decisión.

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Simone Biles en los Juegos Olímpicos de Río el 4 de agosto de 2016. Créditos: Fernando Frazão

Visualización y facilitación social

Jamey Houle, psicólogo deportivo de la Ohio State University Athletics (Estados Unidos) y exgimnasta, también recuerda que los más grandes deportistas están entrenados en técnicas de visualización, que consisten en imaginar tales acciones o tales movimientos para solidificar las conexiones neuronales y activar su corteza motora, la región del cerebro que controla el movimiento.

Para ello, los atletas intentan simular lo más fielmente posible las condiciones reales de juego a las que se enfrentarán. “En preparación para los Juegos de Tokio, algunos atletas pueden haber entrenado con ruidos falsos de la multitud antes de que se anunciara la prohibición de espectadores.“, Apunta la psicóloga. “Por lo tanto, los estadios vacíos podrían tener un impacto medible en el rendimiento de los jugadores.“.

Este fenómeno se basa en un concepto psicológico denominado “facilitación social”, fenómeno según el cual la presencia de otros tiene un efecto beneficioso en el desempeño de un individuo. En los deportes, los atletas de alto rendimiento tienden a rendir mejor con una multitud que cuando están solos, mientras que los competidores con menor rendimiento tienden a vacilar más.

Si hay una falta de audiencia, en teoría, entonces debería tener un nivel generalizado de desempeño no tan alto como antes.“, Explica Daniel Wann, de Murray State University (Kentucky). Por lo tanto, según esta lógica, deberíamos esperar que se establezcan menos récords olímpicos este año. Además, la brecha entre los atletas también podría reducirse.

Finalmente, la acústica de un terreno de juego, cancha o estadio sin aficionados tiene consecuencias inesperadas para los jugadores. Sin el rugido de una multitud, los sonidos viajan más lejos. Las conversaciones entre árbitros o entrenadores, que de otro modo no se habrían escuchado, podrían ser percibidas por los atletas, debilitando así su concentración.


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