JWT detecta la galaxia más distante jamás vista

Operativo durante solo varias semanas, el Telescopio James Webb (JWT) habría detectado una galaxia candidata ubicada a treinta y cinco mil millones de años luz de la Tierra. Si se confirma el descubrimiento, entonces sería la galaxia más distante jamás observada.

El espacio permite viajar en el tiempo. De hecho, observamos objetos tal como aparecieron en el momento en que los fotones que capturamos los abandonaron por primera vez. Y dado que la velocidad de la luz en el vacío del espacio es constante, cuanto más lejos está un objeto, más atrás en el tiempo miramos. Sin embargo, el telescopio James Webb fue diseñado para mirar más lejos en el espacio y el tiempo que cualquier otro observatorio anterior.

Este nuevo descubrimiento es prueba de ello. De hecho, dos nuevas imágenes del telescopio muestran lo que podría ser una de las primeras galaxias jamás observadas. Conocido como CEERS-93316el objeto se colocaría a aproximadamente treinta y cinco mil millones de años luz de la tierra. Lo vemos como era solo 235 millones de años después del Big Bangunos 135 millones de años después del nacimiento de las primeras estrellas.

Pero si el universo tiene 13.800 millones de años, ¿cómo es que esta galaxia está a más de treinta y cinco mil millones de años luz de distancia? El hecho es que el Universo está en en constante expansión y se ha expandido considerablemente desde que la luz salió de esta galaxia hace unos 13.600 millones de años.

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CEERS-93316 es la galaxia más distante descubierta hasta la fecha, aproximadamente a 35 mil millones de años luz de la Tierra. Créditos: Sophie Jewell/Clara Pollock

¿Lluvia de récords por venir?

La expansión del Universo estira las ondas de luz, moviéndolas hacia el extremo rojo del espectro. Los astrónomos miden este “corrimiento al rojo” a través de valores z. Concretamente, todo lo que tiene un valor superior a 10 existe en los primeros cientos de millones de años del Universo.

Hasta el momento, la única galaxia confirmada oficialmente en este rango es GN-z11. Su valor, medido por los telescopios Hubble y Keck I, rondaba los 11. CEERS-93316 tendría de su lado un valor de 16.7pero estas medidas necesitan ser confirmadas.

El JWT está particularmente bien ubicado para observar estas galaxias distantes. De hecho, su enorme espejo captura más luz, mientras que sus instrumentos infrarrojos pueden vislumbrar estas tenues galaxias mejor que cualquier otro observatorio hasta el momento.

Quizás la mejor demostración de sus habilidades es la rapidez con la que continúa rompiendo sus propios récords. CEERS-93316 probablemente solo será el poseedor del récord por un tiempo. Otros dos estudios publicados a principios de julio revelaron galaxias potencialmente incluso más lejanas. Recuerde que el telescopio solo ha estado operativo durante varias semanas. Y la última noticia, podría deleitarnos durante veinte años.