JWT ve a Eärendel, la estrella conocida más distante del Universo

Los astrónomos utilizaron recientemente el poder del Telescopio James Webb (JWT) para observar Eärendel, la estrella individual más distante conocida hasta la fecha. Desenterrado por Hubble en marzo de 2022, el objeto se puede ver como se veía hace 12.900 millones de años. Eventualmente, el JWT podría usar efectos de lentes gravitacionales para aislar estrellas individuales aún más antiguas.

Hace unos meses, los investigadores nos presentaron WHL0137-LS o más simplemente “Earendel”, llamado así por un personaje del “Silmarillion” de JRR Tolkien. No era un objeto cualquiera ya que se trataba de la estrella individual más distante jamás observada. Le debemos este increíble descubrimiento al Hubble. Eärendel se nos apareció cuando estaba allí. 12.900 millones de añoscuando el Universo tenía alrededor de 900 millones de años, apenas el 7% de su edad actual.

Recuerde que este no es el objeto más distante que los científicos hayan descubierto, solo la estrella única. De hecho, Hubble ya ha detectado galaxias a mayores distancias. También tenga en cuenta que es poco probable que este objeto al menos cincuenta veces más masivo que el Sol todavía esté presente mientras hablamos. Estrellas como esta tienden a quemar su combustible más rápido.

Para observar una estrella tan débil, los astrónomos se basaron en un efecto de lente gravitacional gracias al posicionamiento de un enorme cúmulo de galaxias llamado WHL0137-08 situado entre la estrella y el observatorio. De hecho, su presencia había hecho posible amplificar la luz de objetos distantes detrás de la galaxia, incluida la de Eärendel.

La estrella bajo el ojo del JWT

Sabíamos que los astrónomos planeaban confiar en las capacidades infrarrojas del Telescopio James Webb para tratar de aprender más sobre esta estrella. Con el observatorio ahora operativo, un grupo de investigadores recientemente apuntó su espejo principal hacia el Constelación de Cetus donde se encuentra el objeto. Esta nueva imagen del JWT fue publicada en Twitter este martes 2 de agosto.

Estamos encantados de compartir la primera imagen JWST de Eärendel, la estrella conocida más distante de nuestro Universo, fotografiada y ampliada por un enorme cúmulo de galaxias.“, podemos leer en el Pío. Los avistamientos tuvieron lugar el sábado 30 de julio.

Eärendel
¿Podrías ver a Earendel en esta imagen de JWT? Fuente: Primavera Cósmica JWST
Eärendel
Fuente: Primavera Cósmica JWST

Como recordatorio, el JWT fue diseñado en parte para observar las primeras galaxias del joven Universo. Sin embargo, hasta hace poco tiempo, los astrónomos pensaban que no sería posible ver las estrellas individuales de esta primera generación de objetos. Ahora sabemos que los efectos de lentes gravitacionales pueden permitirnos ver en detalle el interior de estos primeros cúmulos estelares.

Durante los próximos meses de funcionamiento, el observatorio podría observar objetos individuales aún más distantes, acercándonos más que nunca a las primeras estrellas formadas después del Big Bang.