La administración Biden invertirá $ 6 mil millones para mantener operativos los reactores nucleares

Estados Unidos se está embarcando en un programa de 6.000 millones de dólares destinado a dar nueva vida a las plantas nucleares en riesgo de cierre en todo el país. La medida nació del deseo de la administración Biden de garantizar que estas plantas sigan suministrando energía libre de carbono en un intento por ayudar a combatir el cambio climático.

El martes 19 de abril, el departamento de energía de EE. UU. le dijo a Associated Press en exclusiva que se abrió un proceso de certificación y licitación para un programa de crédito nuclear civil. El objetivo es rescatar a los reactores de energía nuclear que han estado luchando financieramente. Es la mayor inversión federal con este objetivo jamás realizada por el gobierno de EE. UU. hasta la fecha.

En virtud de este proyecto, los propietarios u operadores de reactores nucleares que estén programados o en riesgo de cerrarse por motivos económicos pueden solicitar financiación y permanecer en funcionamiento. La primera ronda de financiación está destinada a reactores que ya han anunciado cierres. El segundo se centrará en las instalaciones en riesgo.

Los fondos para este proyecto se pusieron a disposición a través del acuerdo de infraestructura de $ 1 billón de la administración actual, que el presidente Joe Biden promulgó en noviembre.

Continuar dividiendo el átomo

“Las plantas de energía nuclear de EE. UU. aportan más de la mitad de nuestra electricidad libre de carbono, y el presidente Biden se compromete a mantener estas plantas activas para alcanzar nuestros objetivos de energía limpia”, dijo la secretaria de energía Jennifer Granholm en un comunicado. “Estamos utilizando todas las herramientas disponibles para que este país funcione con energía limpia para 2035, y eso incluye priorizar nuestra flota nuclear existente para permitir la generación continua de electricidad libre de emisiones y la estabilidad económica para las comunidades que lideran este importante trabajo”.

De acuerdo a El guardiánalrededor de dos tercios de los estados de EE. UU. dicen que la energía nuclear, de una forma u otra, puede ayudar a avanzar en nuestro alejamiento de los combustibles fósiles.

Dicho esto, la realidad sobre el terreno no refleja realmente este sentimiento. Durante la última década, una docena de reactores comerciales de energía nuclear han dejado de funcionar en los EE. UU. antes de que expiraran sus licencias. La competencia de fuentes de energía más baratas como el gas natural, el bajo precio de la electricidad y el aumento de los costos de producción y mantenimiento son las principales presiones que afectan la producción de energía nuclear en el país. La mayoría de los reactores del país se construyeron entre 1970 y 1990, solo una planta nuclear está actualmente en construcción, y la infraestructura obsoleta significa mayores costos de mantenimiento.

Cuando estos reactores cerraron sus puertas, las regiones que solían suministrar energía registraron niveles de emisión crecientes, una calidad del aire más pobre y pérdidas de miles de empleos (generalmente bien remunerados), según el Departamento de Energía. Las estimaciones de la agencia colocan a más de una cuarta parte de la flota de reactores actual en los EE. UU. en riesgo de cierre prematuro.

Actualmente, EE. UU. puede presumir de 55 plantas de energía nuclear comerciales que suman un total de 93 reactores nucleares, repartidas en 28 estados. La energía nuclear proporciona alrededor del 20% de la electricidad que fluye a través de los EE. UU. y aproximadamente la mitad de su energía libre de carbono. De estos, los propietarios de siete reactores actualmente en funcionamiento han anunciado planes para cerrar las operaciones hasta 2025. Tales instalaciones son el foco del nuevo programa.

La energía nuclear es la que más tiende a polarizar a las personas; algunos lo aman, otros lo odian. Sin embargo, lo que es innegable es que los reactores nucleares tienen el potencial de generar grandes cantidades de energía con cero emisiones y podrían representar una herramienta muy poderosa en nuestros esfuerzos para combatir el cambio climático.