La aerolínea japonesa agrega insectos a sus comidas de vuelo, y están aquí para quedarse

¿Pollo, pasta o saltamontes molidos? Una aerolínea japonesa ha introducido recientemente una gama de comidas a bordo que contienen polvo de grillo triturado para promover la sostenibilidad alimentaria. Los grillos son nutritivos y relativamente populares como comida callejera en algunas partes de Asia, pero el motivo de este cambio en el menú de las aerolíneas es que los grillos tienen una huella de carbono mucho menor que las comidas convencionales que ofrecen las aerolíneas.

Una hamburguesa hecha con grillos. Crédito de la imagen: Zipair.

La aerolínea económica japonesa Zipair, una subsidiaria de la aerolínea nacional Japan Airlines que tiene su sede en el Aeropuerto Internacional Narita de Tokio, ahora está aceptando reservas para dos comidas a bordo que se preparan en parte con grillos molidos. La aerolínea está sirviendo una hamburguesa de chile con tomate y un plato de pasta, los cuales incluyen polvo de grillo triturado.

Zipair se asoció con la empresa de tecnología de alimentos Gryllus para servir las comidas inusuales. Y mientras todavía están revisando los comentarios de los clientes, la aerolínea dijo que ha recibido más de 60 órdenes de compra para los dos platos desde que se introdujeron en julio. Hasta ahora, aquellos que vuelan internacionalmente desde Japón pueden elegir las opciones de menú basadas en cricket.

Tomó alrededor de tres meses perfeccionar la receta de los dos platos, con el aroma del polvo de grillo triturado similar al de la soja, según un comunicado de Zipair. Para cada plato, los grillos de dos puntos se muelen hasta convertirlos en polvo, que luego se incorpora a la salsa de tomate para la pasta o en una hamburguesa y pan.

Nuevas opciones de comida

gryllus se creó en 2019 en Japón con el objetivo de criar grillos a escala industrial y transformarlos en fuente de alimento. En su sitio web, la compañía dice que quiere crear una “nueva armonía” para abordar el desperdicio de alimentos mientras desarrolla un ciclo alimentario global y proporciona alimentos saludables, objetivos que espera cumplir con los grillos.

La empresa argumenta que criar grillos es respetuoso con el medio ambiente, ya que requieren muy poca tierra, agua o materia prima. La tasa de conversión de alimentos (la relación entre el peso ganado y el alimento consumido) es superior a la de la carne de res, cerdos o pollos. Los grillos también son muy nutritivos, con estudios que encuentran que tienen un alto contenido de calcio, zinc, hierro, fibra y muchas otras vitaminas, y también son bajos en grasas no saludables.

Para Zipair, asociarse con Gryluss tenía sentido ya que ambas empresas ya habían estado trabajando para abordar el desperdicio de alimentos. Pedir a los clientes que ordenaran comidas por adelantado fue un primer paso para la aerolínea, ya que ahorra dinero y reduce el desperdicio. Pero las opciones de comida aún incluían carne de res y mariscos, con una amplia gama de preocupaciones ambientales en torno a la producción ganadera y la pesca.

Aquí es donde entra la opción de comida a base de insectos, una mejor opción desde una perspectiva ambiental. Mark Matsumoto, portavoz de la aerolínea, dijo Correo de la mañana del sur de China que Zipair “continuará trabajando con empresas que están desarrollando e introduciendo opciones de comidas sostenibles para contribuir al mejoramiento de la sociedad”.

El sector de la aviación en su conjunto tiene mucho que hacer si quiere volverse realmente sostenible. Cuentas de aviación para alrededor del 2,5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, y aunque las comidas más sostenibles son un buen primer paso, es solo una gota en un balde. Reducir las emisiones de la aviación ha resultado complicado, ya que las aerolíneas eléctricas o el combustible de bajas emisiones aún no han despegado. Aún así, si bien el menú a bordo es solo una pequeña parte de esas emisiones, es un primer paso positivo que podría poner al sector de las aerolíneas en un camino más sostenible.