La Agencia Espacial Europea lanza una nueva misión para medir el cambio climático con un detalle sin precedentes

Impresión artística de VERDADES. (Imagen: ESA y Airbus)

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene nuevos planes para estudiar la Equilibrio energético de la Tierra, en un esfuerzo por comprender y combatir mejor el cambio climático. El balance energético de la Tierra es el punto entre la energía entrante del Sol y la energía saliente de la Tierra. A medida que emitimos más gases de efecto invernadero, la atmósfera de nuestro planeta atrapa más calor, lo que está provocando el calentamiento global.

Llamado Verdades (Radiometría trazable que sustenta los estudios terrestres y de helio), el proyecto se encuentra actualmente en las etapas de planificación de la Agencia Espacial Europea y sus naciones y medirá la cantidad de calor que queda atrapado en la atmósfera de la Tierra.

El plan para la misión del satélite pequeño fue presentado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia, por la Agencia Espacial del Reino Unido (UKSA). Concebido por el Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido (NPL), permitirá un sistema de observación del clima basado en el espacio que “establecerá un punto de referencia para detectar cambios en el sistema climático de la Tierra”.

“La misión desempeñará un papel vital en la mejora de la forma en que monitoreamos el cambio climático utilizando datos satelitales y apoyará la acción climática decisiva que las naciones globales están negociando en la COP26”, dijo Beth Greenaway, jefa de observación de la Tierra y clima de la Agencia Espacial del Reino Unido.

Además de establecer un nuevo punto de referencia, la misión creará un observatorio climático y de calibración que reducirá parte de la incertidumbre en los datos de observación de la Tierra, creando una especie de laboratorio de calibración basado en el espacio. El punto de referencia es importante porque cuanto más calor mantiene la Tierra, más se calienta, por lo que probablemente sea bueno que los científicos conozcan ese punto. TRUTHS generará confianza adicional en los estudios climáticos al proporcionar un elemento de un sistema de observación del clima basado en el espacio vinculado inequívocamente a los estándares internacionales. También permitirá a los investigadores calibrar mejor los satélites climáticos existentes.

“VERDAD es una misión importante, ya que proporcionará el estándar de oro de calibración para la observación de la Tierra basada en el espacio, una especie de ‘laboratorio de estándares en el espacio’”, dijo Justin Byrne, Jefe de Observación y Ciencia de la Tierra en Airbus Defence and Space UK. “Con TRUTHS también tenemos la oportunidad de desarrollar aún más áreas importantes de capacidades industriales en todo el sector espacial del Reino Unido”.

Dos instrumentos principales irían a cuestas a bordo del satélite: el Radiómetro absoluto solar criogénico y el Espectrómetro de imágenes hiperespectrales. Estos dos equipos medirán la radiación solar entrante y reflejada para ayudar a detectar alteraciones en el clima de la Tierra más rápidamente, así como generar el sistema de referencia súper preciso empleando el nivel de referencia para otras mediciones y modelos climáticos.

“TRUTHS responde a las llamadas de la comunidad mundial de satélites y clima para una trazabilidad SI robusta y de alta precisión (SI es un sistema de referencia reconocido internacionalmente que respalda la comparabilidad de las mediciones químicas en una amplia gama de industrias y sectores)”, dijo Nigel Fox, Misión TRUTHS del Reino Unido Científico, en NPL. “Una publicación reciente del Comité de Satélites de Observación de la Tierra ha destacado la urgencia de mejorar la precisión de las observaciones desde el espacio, para ayudar a garantizar que nuestras acciones tengan el impacto deseado”.

Si todo sale según lo planeado, el satélite podría lanzarse en 2029.