¿La anomalía del Atlántico norte frío realmente indica una desaceleración en las corrientes oceánicas?

Contrariamente a lo que han sugerido trabajos anteriores, gran parte de la anomalía fría observada en el Océano Atlántico Norte tendría un origen atmosférico. Esto es en todo caso lo que informa un estudio publicado recientemente en la revista Dinámica climática.

Una de las consecuencias del calentamiento global es el debilitamiento de la circulación oceánica del Atlántico Norte (abreviado como AMOC). Esta ralentización es simulada con mayor o menor intensidad por todos los modelos climáticos y también se observaría en el mundo real. De hecho, la disminución asociada en el transporte de calor hacia los polos debe ir acompañada de una anomalía fría al sur de Groenlandia. Sin embargo, las mediciones revelan una tendencia de enfriamiento en esta misma región durante los últimos cien años.

Numerosos estudios han visto en esta anomalía fría la marca de la famosa ralentización de las corrientes marinas esperada en el Atlántico Norte. La ubicación, las dimensiones y la presencia del punto frío en las series climáticas que datan de principios del siglo XX son notablemente consistentes con lo que simulan los modelos informáticos en respuesta al calentamiento global del clima. Sin embargo, un trabajo reciente ha proporcionado una explicación alternativa que destaca un papel dominante de la atmósfera en la tendencia observada.

Una contribución atmosférica significativa a la Anomalía Fría del Atlántico Norte

Al estudiar un modelo oceánico forzado por un nuevo análisis de los vientos que se remonta al siglo XIX, los investigadores descubrieron que sobre el enfriamiento de 0,23°C por siglo observado entre 1900 y 2017, El 54% puede explicarse por el forzamiento regional de la atmósfera sobre el océano.. Más concretamente, el ascenso de la corriente en chorro hacia el norte de la cuenca y el posterior aumento de las tormentas habrían acentuado la pérdida de calor hacia la atmósfera en esta zona.

anomalía fría
Tendencia (lineal) de la temperatura entre 1900 y 2012 en grados Celsius por siglo. Créditos: Naturaleza Cambio Climático.

Nuestro estudio sugiere que la atmósfera juega un papel importante, pero no excluimos la contribución de otros factores como un cambio en la AMOC. “, explica Laifang Li, autor principal del artículo. ” Nuestro trabajo es una demostración más de que las temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico Norte no se explican fácilmente por un solo mecanismo. agrega Susan Lozier, oceanógrafa y coautora del estudio.

La presencia de la anomalía fría en el Atlántico Norte subpolar se entendería así como la superposición de un conjunto de factores. Además, las diferentes constantes de tiempo y el estrecho acoplamiento entre la atmósfera y el océano significan que cada factor puede tener una contribución variable a lo largo del tiempo. De este modo, es probable que la contribución de la atmósfera sea cada vez menos importante en el futuro y que la ralentización de la AMOC tiene una huella cada vez más significativa.

Anteriormente, la gente pensaba que los océanos de latitudes medias o altas eran más pasivos que los océanos tropicales. », detalla el autor principal. ” Sin embargo, ahora, cada vez más estudios sugieren que el océano subpolar también puede retroalimentarse de la atmósfera, formando un acoplamiento positivo que potencialmente puede amplificar el contraste de temperatura entre las regiones tropicales, subtropicales y subpolares. “.


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