la aparición del ‘Blob’ atribuido al calentamiento global

Un estudio publicado el 21 de junio en la revista científica Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente confirma la importante contribución del calentamiento global al llamado fenómeno “Blob”, que ha afectado repetidamente al Pacífico nororiental durante los últimos diez años.

De 2013 a 2016, un área de agua anormalmente cálida ocupó el noreste del Pacífico. La ola de calor marino se originó a fines de 2013 en Alaska Bight y luego se extendió a la península de Baja California durante los meses siguientes. Luego se observaron temperaturas de 2 °C a 4 °C por encima de lo normal en más de cuatro millones de kilómetros cuadrados. Se han producido varias réplicas del fenómeno, incluida una notable entre 2019 y 2021.

La gotaun asesino silencioso

Esta anomalía climática ha sido denominada La gota por Nick Bond, climatólogo de la Universidad de Washington en Estados Unidos, en referencia a la criatura de una película de terror de 1958 y su remake de 1988. Rápidamente, el Blob llamó la atención, y esto, no solo por su sórdido nombre, sino también y sobre todo porque impactos ecológicos y económicos quienes se asociaron con ella.

De hecho, el calor y la falta de nutrientes en las aguas superficiales han limitado en gran medida la producción de plancton, organismos situados en la base de la red alimentaria marina. En consecuencia, la perturbación biológica ascendió en la cadena alimentaria y condujo a un desastre ecológico. Además, el Blob y la circulación anticiclónica que lo acompaña trajeron un clima anormalmente seco al oeste de los Estados Unidos.

La contribución esencial del calentamiento global

En un nuevo estudio, los investigadores han demostrado que la aparición de Blob no es solo una fluctuación natural en el clima, sino que tiene una clara marca del calentamiento global debido a las actividades humanas. De hecho, los resultados obtenidos utilizando un método de análisis causal contrafactual y un análisis univariado indican que el episodio 2019-2021 tuvo menos del 1% de probabilidad ocurrir en un mundo no afectado por las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero y aerosoles.

gota
La mancha observada en 2019-2021 (contornos blancos) y las tendencias de la temperatura de la superficie del mar entre 1996 y 2021 (escala de colores, en °C por década). Créditos: A. Barkhordarian y coll. 2022.

Esta piscina caliente seguirá elevando la temperatura del agua en el futuro, aumentando tanto la frecuencia como la intensidad de las olas de calor marinas locales. “Notas Armineh Barkhordarian, autor principal del estudio. ” El fuerte aumento de la temperatura media del agua está llevando a los ecosistemas al límite “.

Con un calentamiento de las aguas del Pacífico nororiental de 0,5 °C por década durante los últimos veinticinco años, las condiciones típicas de verano se han extendido y alargado casi un mes. Además, no nos sorprenderá encontrar una multiplicacion por tres la ocurrencia de olas de calor marinas entre los períodos 1982-1999 y 2000-2020.

El investigador destaca que estos últimos son “ una pesada carga para los ecosistemas afectados, ya que no solo representan una gran amenaza para la biodiversidad, sino que también pueden empujar a estos ecosistemas marinos más allá de un punto de inflexión, después del cual no pueden recuperarse “. Sin embargo, al ritmo actual, este fenómeno seguirá aumentando en frecuencia, intensidad y duración, como nuestras olas de calor atmosférico.