Hace unos meses, el Pentágono se enfrentó repentinamente a la posibilidad de que su rival chino confiscara un F-35C Lighting II, una de sus tecnologías de defensa más avanzadas. De hecho, el dispositivo yacía en el Mar de China Meridional a una profundidad de casi 4.000 metros. Finalmente fue recuperado con éxito.

El caza F-35C intentó aterrizar en el portaaviones USS Carl Vinson el 24 de enero en el Mar de China Meridional. Luego, el piloto se golpeó el estómago con el borde del barco después de un aterrizaje fallido antes de expulsarse, mientras que el avión volvió a caer al mar. Fue transportado con dos miembros de la tripulación de cubierta a Manila para recibir tratamiento médico. Mientras tanto, el F-35C flotó primero, antes de hundirse finalmente. más de 3.700 metros profundo, guiado por las corrientes marinas.

Podríamos imaginar que los restos de un avión que yacen a tales profundidades no serían un problema. Pero el F-35C es una máquina de guerra de última generación con sistemas altamente clasificados. También es fundamental para casi todos los planes de guerra del Pentágono, así como para los de más de una docena de aliados.

La pérdida de este avión, ahora al alcance de China, no fue, por tanto, baladí. La capacidad de Beijing para desarrollar armas más poderosas depende en gran medida de absorción de tecnología y conocimientos extranjeros. Según Tai Ming Chung, de la Universidad de California y experto en militarización, el acceso de China a este F-35C podría haber representado por tanto ” un gran golpe tecnológico “permitiendo que la industria de la aviación militar china” para obtener conocimientos para apoyar su programa autóctono de aviones de combate FC-31 de quinta generación, que está fuertemente influenciado por el F-35C“.

F-35C-Marina
Créditos: Marina de los EE. UU.

El dispositivo arrebatado de las profundidades

Según el derecho internacional general, este avión obviamente se consideraba propiedad soberana de los Estados Unidos. Sin embargo, las aguas internacionales son sólo una tierra de nadie legal.

Entonces, muy rápidamente, la desaparición de este avión furtivo desencadenó un gran esfuerzo de búsqueda dirigido por una organización poco conocida de la Marina que se especializa en la recuperación del océano, la SUPSALV, formado a raíz del devastador ataque de Japón en 1941 a Pearl Harbor. La estructura soporta una docena de operaciones de rescate en el mar cada año, incluida la reparación de submarinos.

Cinco semanas después, los restos de la aeronave finalmente fueron localizados y llevados a la superficie. Para operar, los equipos se basaban en varios vehículos autónomos y por control remoto, así como en un sistema de elevación muy impresionante capaz de levantar equipos tan grandes como un autobús escolar desde las profundidades del océano. Esta maquinaria es mantenida y operada por Phoenix International, con sede en Maryland.