La atmósfera de la Tierra primitiva era menos propicia para los rayos de lo que se pensaba

Las descargas de rayos de la atmósfera primitiva habrían sido menos numerosas de lo sugerido por trabajos anteriores. Esto es en todo caso lo que informa un estudio publicado recientemente en la revista Cartas de investigación geofísica. Estos resultados tienen implicaciones para los mecanismos de génesis de las primeras moléculas que preceden a la aparición de la vida en la Tierra.

Los famosos experimentos de Miller y Urey realizados a principios de la década de 1950 llevaron a la teoría de que los primeros compuestos prebióticos, como los aminoácidos y los ácidos carbónicos, fueron catalizados por la electricidad atmosférica, específicamente por las descargas de rayos que ocurrieron en la atmósfera primitiva hace unos 3.800 millones de años.

Sin embargo, estos experimentos se basan en la suposición de una atmósfera compuesta principalmente de metano y amoníaco. Sin embargo, un nuevo trabajo ha demostrado que si consideramos el caso más realista de una atmósfera formada por dióxido de carbono y nitrógeno, encontramos que la propensión a generar descargas de rayos se reduce significativamente.

Una iniciación relámpago más difícil de lo esperado.

De hecho, en una atmósfera rica en nitrógeno y carbono, se necesitan campos eléctricos más intensos para que se produzca una descarga. dice Christioph Köhn, autor principal del nuevo estudio.

tormenta relámpago relámpago
Créditos: pixabay.

Con sus colegas, el investigador realizó un conjunto de simulaciones de alta resolución relacionadas con la probabilidad de ver aparecer una descarga, para varios tipos de composiciones atmosféricas. En la práctica, esta fase de iniciación requiere modelar un fenómeno de avalancha electrónica.

Los resultados mostraron que la capacidad de iniciar una descarga era aproximadamente un treinta por ciento menor en comparación con una atmósfera compuesta de metano y amoníaco. Así, y al contrario de lo que pensábamos hasta ahora, la Tierra primitiva habría sido menos golpeada por los rayos, lo que sugiere que las moléculas prebióticas tardaron más en aparecer y acumularse en la Tierra.

Finalmente, el presente estudio solo consideró los precursores, es decir la etapa inicial de un flash. El siguiente paso consistirá en modelizar las descargas de los rayos en su totalidad y acoplar estas representaciones a un modelo de química atmosférica para tener una visión más global del tipo de actividad eléctrica a la que estuvo sometida la atmósfera primitiva de la Tierra.

Si las descargas de rayos fueron responsables de la producción de moléculas prebióticas, es importante obtener una muy buena comprensión teórica de lo que sucedió. “, enfatiza el investigador. ” La gran pregunta sigue siendo: ¿de dónde vienen todas estas moléculas prebióticas? “.


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