La biodiversidad tardará millones de años en recuperarse de la crisis que causamos

Los científicos dicen que se necesitarán millones de años para deshacer el daño que la humanidad está causando actualmente en la biodiversidad del mundo, descrito como 6th extinción masiva. Un nuevo estudio encontró que la tasa de disminución de la biodiversidad en los ecosistemas de agua dulce supera a la del evento de extinción masiva del Cretácico final, que acabó con los dinosaurios.

Crédito de la imagen: Flickr / ONU

La biodiversidad en los ecosistemas de agua dulce es desproporcionadamente alta. Aunque cubren solo el 1% de la superficie de la Tierra, estos ecosistemas representan como 10% de la riqueza mundial de especies. Pero estos entornos están experimentando actualmente un deterioro masivo, con una disminución alarmante de la riqueza de especies regionales y la abundancia individual.

Esta crisis de biodiversidad se considera ampliamente el inicio de un gran evento de extinción, la llamada sexta extinción masiva. Se parece en varios aspectos a la quinta extinción masiva en el límite Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años, causada por el impacto de un asteroide. Globalmente 76% de todas las especies se estima que se extinguieron en ese entonces.

Un grupo internacional de biólogos, paleontólogos y geólogos evolutivos comparó la crisis anterior con la actual, impulsada por las actividades humanas y las emisiones de gases de efecto invernadero. Centrándose en la biota de agua dulce, reunieron un conjunto de datos con 3.387 especies de caracoles fósiles y vivos de Europa que cubren los últimos 200 millones de años.

Los científicos calcularon las tasas de especiación y extinción para evaluar la velocidad a la que las especies van y vienen, así como para predecir los tiempos de recuperación.

Los resultados del estudio son alarmantes. Mientras que la tasa de extinción durante el 5th La extinción masiva fue mayor para los ecosistemas de agua dulce en comparación con otros ecosistemas antiguos, está eclipsada por las futuras tasas de extinción previstas.

Los investigadores encontraron que la tasa prevista de los 6th La extinción masiva fue tres órdenes de magnitudes más alta que durante el tiempo en que los dinosaurios se extinguieron. Para 2120, un tercio de las especies vivas de agua dulce pueden desaparecer del planeta. Estamos perdiendo especies a un ritmo sin precedentes que no se ha alcanzado en el pasado.

“La pérdida de especies conlleva cambios en las comunidades de especies y, a la larga, esto afecta a ecosistemas enteros. Dependemos del funcionamiento de los entornos de agua dulce para mantener la salud humana, la nutrición y el suministro de agua dulce ”, dijo el Dr. Thomas A. Neubauer, autor principal del estudio. en una oracion.

A pesar de los 5th La extinción masiva fue un evento corto en escalas de tiempo geológico, la tasa de extinción se mantuvo alta durante aproximadamente cinco millones de años. Después siguió un período de recuperación aún más largo de 12 millones de años. Los investigadores creen que ese es el tiempo que necesitamos ahora, incluso si el impacto en la biota mundial se detiene hoy.

Neubauer dijo que los efectos de la crisis de la biodiversidad continuarán durante un “período prolongado de tiempo”. Todo está sucediendo mucho más rápido que en eventos de extinción anteriores y requerirá un período de recuperación más largo. “A pesar de nuestra corta existencia en la Tierra, hemos asegurado que los efectos de nuestras acciones nos durarán millones de años”, agregó.

Mientras tanto, hasta ahora faltan acciones para detener la crisis de la biodiversidad. Un informe de la ONU mostró el año pasado que los líderes mundiales no han logrado cumplir una serie de importantes objetivos de biodiversidad conocidos como los objetivos de Aichi, el equivalente al Acuerdo de París sobre el cambio climático. Actualmente se están negociando nuevos objetivos que deberían acordarse a finales de este año.

El estudio fue publicado en la revista Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.