La caída de las emisiones durante la pandemia contribuyó a precipitaciones récord en China

En China, el cierre social y económico de COVID-19 coincidió con récord de precipitaciones en las provincias del este en 2020, y no es coincidencia. Esta precipitación récord se convirtió rápidamente en inundaciones, dejando tras de sí cientos de muertos y millones de evacuados. En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que las lluvias extremas podrían haber sido causadas por la caída de las emisiones registradas en el país.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Después de aumentar rápidamente durante décadas, las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI) cayó 6.4% en 2020, ya que la pandemia limitó las actividades económicas y sociales en todo el mundo. EE. UU. contribuyó a la mayor parte de la disminución, mientras que China experimentó una disminución menor (1,4 %) porque su economía se recuperó rápidamente después de los brotes a principios de 2020, según un estudio de 2021.

La caída de las emisiones se vinculó con precipitaciones extremas persistentes a principios y mediados del verano de 2020 en el este de China, una región densamente poblada y urbanizada. La lluvia acumulada fue tan grande que rompió su récord de 60 años desde 1961. La lluvia en el delta del río Yangtze, por ejemplo, superó el promedio de 41 años en un 79%.

Los estudios han analizado qué podría haber causado este cambio significativo en las precipitaciones, y algunos sugieren que tuvo algo que ver con las condiciones climáticas extremas en el Océano Índico. Pero un grupo de investigadores no estaba del todo convencido con esto, lo que sugiere que la caída abrupta de las emisiones fue un factor clave de la fuerte lluvia.

“Los aerosoles pueden afectar las nubes, la precipitación, el ciclo hidrológico y la circulación atmosférica a través de procesos tanto microfísicos como dinámicos”, escribieron los investigadores. “En las últimas cuatro décadas, las precipitaciones de verano sobre el centro-este de China han disminuido significativamente, lo que se ha informado que está estrechamente relacionado con el aumento de los aerosoles”.

Lluvia y emisiones de gases de efecto invernadero

Para el estudio, los investigadores utilizaron el Modelo de sistema terrestre de energía a exaescala, un proyecto en curso de modelado, simulación y predicción del sistema terrestre de última generación. Simula la mayoría de las especies de aerosoles antropogénicos, incluidos el sulfato, el carbón negro y la materia orgánica primaria junto con los aerosoles de sal marina y el polvo natural.

Los aerosoles, generalmente relacionados con la quema de combustibles fósiles, pueden reducir la frecuencia de tormentas a gran escala, lo que genera menos lluvias. Este nuevo estudio sugiere que la ausencia de estas partículas y las menores emisiones de gases de efecto invernadero provocaron el efecto contrario, un gran aumento de la lluvia. Pero los eventos que vinculan la pandemia con la inundación son más complejos, dijeron los investigadores.

Autor principal Yang Yang de la Universidad de Nanjing le dijo a la bbc que la reducción de aerosoles provocó el calentamiento de la tierra, mientras que la disminución de las emisiones provocó el enfriamiento del océano. Esto intensificó la diferencia de temperatura entre la tierra y el mar al tiempo que aumentaba la presión a nivel del mar e intensificaba los vientos que traían aire húmedo al este de China, donde se produjeron intensas lluvias.

Mirando hacia el futuro, los investigadores dijeron que el cambio repentino del sistema climático impulsado por la crisis de Covid-19 en 2020 sería muy diferente de los cambios provocados por la reducción continua pero gradual de emisiones para enfrentar el calentamiento global. Esto no significa que no debamos preocuparnos. Si el mundo no puede reducir las emisiones más rápido, esto podría desencadenar más eventos climáticos extremos.

El estudio fue publicado en el revista Naturaleza.