La caída “silenciosa” del Imperio Romano Occidental

La “silenziosa” caduta dell’Impero Romano d’Occidente

Normalmente en la escuela, cuando queremos resumir los distintos períodos históricos, el 476 d.C. representa una fecha crucial. De hecho, en ese año, el mundo es testigo de la caída del imperio romano de occidenteun acontecimiento de época que, siempre según las convenciones, pone fin a la edad antigua y marca el comienzo de Edades medias. Sin embargo, aunque hoy nos parezca extraño, cuando el último emperador de Roma fue depuesto, pocos le prestaron atención…

LOS HECHOS

Como está escrito en cualquier manual, el Imperio Romano había estado dividido durante mucho tiempo en dos, el de Occidente y el de Oriente, con capital en Constantinopla y que ahora era el Imperio “real”, mucho más moderno y poderoso y con autoridad para influir en todo lo que sucedía en Europa.

El primero de los dos dejó de existir el 4 de septiembre de 476 d.C.cuando el general germánico y rey ​​de los hérulos Odoacro depuso al muy joven emperador romolo augustolo enviándolo al exilio en Nápoles y asumiendo el título de Rex Italiae. Dicho así, sin embargo, la historia no cuenta todos los matices muy importantes de la historia.

EL CUENTO DEL FIN

De hecho, Romolo Augustolo no era el soberano orgulloso y laureado que solemos imaginar cuando pensamos en los grandes emperadores de Roma, sino un niño de trece años que había sido colocado en el poder por su padre, el general romano Flavio Oreste. A esto se suma el hecho de que el Emperador de Oriente en ese momento, Flavio Zenóndos años antes había elegido a un tal como su “colega” de Occidente Julio Nepote, quien, sin embargo, había sido destituido por el propio Flavio Oreste. Por tanto, el pobre Rómulo Augústulo ni siquiera disfrutó de la legitimidad de Constantinopla, lo que redujo mucho su autoridad a nivel político.

Otro elemento a considerar se refiere al hecho de que Flavio Oreste pudo vencer a Giulio Nepote gracias a los hombres del bárbaro Odoacro, quien no era -como Atila- un invasor que venía de lejos para sembrar la destrucción, sino un extraño que estaba sirviendo en el ejército romanoque en aquellos años estaba compuesta casi en su totalidad por bárbaros y mercenarios.

Pero cuando Odoacro, fuerte de la victoria, pidió la tercera parte de las tierras de Italia para él y sus soldados, Flavio Oreste se negó categóricamente, infundiendo el descontento en las tropas mercenarias. Estos reaccionaron eligiendo a Odoacro como su líder y, después de derrotar y matar al mismo Flavio Oreste en Pavíasitiado Rávena (que entonces se había convertido en la capital en lugar de Roma) y condujo a Romolo Augustolo para siempre.

Finalmente, para completar el cuadro, hay que decir que el propio Imperio Romano de Occidente ya no era tan “romano”, ya que se reducía esencialmente a la península itálica y parte de la actual Austria. El resto del glorioso dominio romano estaba en manos de los bárbaros (visigodos en Españafrancos, borgoñones y otras tribus germánicas en Galia etc…).

UNA LARGA CRISIS

La crisis en Roma, sin embargo, comenzaba ya un siglo antescuando, tras un larguísimo período de migraciones “controladas”, el imperio dejó de gestionar eficazmente las poblaciones que presionaban en sus fronteras.

Contrariamente a lo que se piensa en realidad, durante siglos los romanos habían permitido a los bárbaros entrar y vivir en su propio territorio, controlando el flujo migratorio y obligando a los extranjeros a adoptar hábitos y costumbres de gens Romano: no son pocas las historias de personajes de origen bárbaro que hicieron carrera (sobre todo en el ejército).

Con el tiempo, sin embargo, el aparato del estado imperial dejó de funcionar correctamente y hordas enteras de extranjeros comenzaron a penetrar en Europa sin integrarsepero invadiendo y reemplazando a las autoridades locales.

Cuando Odoacro reclamó entonces su título, gran parte del Imperio ya estaba “acostumbrado” durante mucho tiempo a convivir (si no gobernar) con los bárbaros, que ya habían saqueado Roma en el 410 d.C. (con los visigodos de Alarico) y en el 455 d.C. (con los Vándalos de Genserico), obteniendo un papel protagónico en la vida política del ahora agonizante Imperio.

¿EL IMPERIO DEJA DE EXISTIR?

La caída del Imperio Romano de Occidente, por tanto, no molestó tanto a los pueblos de la época, quienes, al final, no notaron una gran diferencia entre el antes y el después. Las fuentes de la época casi no hablan de lo sucedido (por eso el historiador Arnaldo Momigliano habla de una “caída sin ruido”) y muchas de las clases dominantes itálicas de la época incluso estuvieron de acuerdo con este traspaso.

También porque, aunque los europeos contemporáneos a veces parezcamos olvidarlo, el “verdadero” Imperio Romano siguió existiendo durante otros mil años al Este bajo el dominio de Constantinopla, hacia donde se había desplazado durante varios siglos el peso del legado del antiguo esplendor de la Roma de los Césares.

De hecho, fueron los emperadores orientales quienes de alguna manera legitimado los sucesivos reyes bárbaros de Europa (no Odocacro, que de hecho fue suplantado por otro rey bárbaro favorecido por el emperador de Oriente) manteniendo relaciones diplomáticas con ellos.