La cápsula Resilience de SpaceX pronto volará de regreso en una misión histórica

La nave espacial Resilience apenas ha regresado a la Tierra, llevando consigo a cuatro astronautas de la ISS, cuando se avecina otro vuelo: la primera misión totalmente civil de SpaceX.

Una gran primera

Después de aguantar por 167 días en la Estación Espacial Internacional (ISS), un récord, la cápsula Resilience aterrizó con éxito en el Golfo de México en la noche del 2 al 3 de mayo. Fue el primer aterrizaje nocturno de una nave espacial tripulada estadounidense desde la llegada del Apolo 8, antes del amanecer, en el Pacífico en 27 de diciembre de 1968.

A bordo del Resilience estaban los cuatro astronautas de la misión Crew-1: Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker para la NASA. Fueron acompañados por Soichi Noguchi para la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

Los equipos de recuperación de SpaceX levantaron la nave espacial del agua poco después de aterrizar de una manera que minimizar el daño del agua de mar a la estructura, antes de llegar a Cabo Cañaveral. En unos días, el equipo comenzará el proceso de preparación del Dragón para su próxima misión llamada Inspiration4.

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La cápsula Resilience recuperada en el mar. Créditos: Bill Ingalls / NASA

Alrededor de la Tierra con una cúpula de cristal.

Esta misión será un poco especial ya que será completamente civil. Esta será una gran primicia para SpaceX.

Los miembros de la tripulación serán Jared Isaacman, fundador y CEO de Shift4 Payments, Hayley Arceneaux, una de las empleadas del St Jude Children’s Hospital en Memphis, Sian Proctor, profesor de la Community University of Tempe (Arizona) y finalmente Christopher Sembroski, ingeniero de la empresa Lockheed Martin. Juntos, por lo tanto, serán las primeras personas en volar al espacio sin estar acompañado por un astronauta profesional.

Para esta misión, sin embargo, no será cuestión de unirse a la estación en órbita. La cápsula y sus ocupantes rodearán la Tierra. a unos 570 km de altitud, unos 130 km más alto que la ISS.

Originalmente programado para el próximo mes de octubre, la fecha de lanzamiento se adelantó para 15 de septiembre de 2021. El Día D, Resilience se coronará con el mismo refuerzo Falcon 9 que lanzó la misión Crew-2 de Thomas Pesquet el 23 de abril.

Finalmente, también se espera que la cápsula se actualice. Se instalará una cúpula de vidrio en la parte superior para ofrecer a los ocupantes una vista de 360 ​​grados del espacio y la Tierra.

Una vez en órbita, la punta aerodinámica protectora de la cápsula debería poder abrirse, exponiendo la cúpula de observación que, según la ilustración tuiteado por SpaceX, solo puede acomodar a un miembro de la tripulación a la vez.