La CIA invierte en tecnología para ‘resucitar’ mamuts

Los más escépticos creen que es imposible revivir a los mamuts. Aún así, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de los Estados Unidos cree que el desarrollo de poderosas herramientas para la manipulación genética podría valer la pena.

Un interés en la secuenciación del ADN

Revivir mamuts, cuya última especie desapareció durante la Antigüedad, no es una idea nueva. Desde 2017, investigadores rusos dirigidos por Sergey Zimov ya han estado trabajando en el tema. El objetivo es reintroducir mamuts lanudos en el Parque del Pleistoceno en Siberia y así reconstituir ecosistemas que ya han desaparecido. Recientemente ha surgido un proyecto bastante similar en Estados Unidos, según explican los medios la intercepción en un artículo del 28 de septiembre de 2022. Este proyecto es el de la empresa de biotecnología Colossal Biosciences, que tiene su sede en Dallas. Según los fundadores de la empresa, el objetivo es garantizar que el mamut lanudo pueda volver a hacer “suena su grito a través de la tundra”.

En el departamento de inversores encontramos un panel de empresas y personalidades muy diferentes: Paris Hilton (jet-setter), Peter Thiel (cofundador de PayPal) o la empresa Winklevoss Capital. Más sorprendentemente, la lista también contiene la empresa In-Q-Tel, fundada por la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Sin embargo, esta sociedad de capital riesgo ya ha mostrado interés por las biotecnologías y, más concretamente, por la secuenciación del ADN.

ADN
Créditos: Plyushkin / iStock

¿Qué objetivo para la CIA?

Los científicos de Colossal Biosciences esperan que un largo trabajo en la secuenciación del ADN permita resucitar al mamut pero también al tilacino, o lobo de Tasmania. Sin embargo, In-Q-Tel publicó una entrada de blog el 20 de septiembre de 2022 en la que se habla de contribuir al desarrollo de una tecnología que pueda ser usado para revivir seres muertos. El objetivo de la CIA, por lo tanto, no parece realmente devolver la vida a los mamuts, sino comprender lo que es posible en términos de biotecnología y bioeconomía.

También debes saber que Colossal Biosciences ha uso de tijeras genéticas CRISPR, haciendo posible reescribir el material genético, un poco como optimizar un programa de computadora. Recuerda que el ADN es una cadena de tres mil millones de moléculas. La tecnología CRISPR, por lo tanto, permite eliminar las mutaciones malas y agregar buenos genes. Por el contrario, las tijeras genéticas abre la puerta al exceso cuyas consecuencias son difíciles de imaginar.

A pesar de los riesgos, la tecnología CRISPR ya se está integrando en investigaciones diversas y variadas : desarrollo de un tratamiento contra el VIH, potenciación de las capacidades cognitivas, desarrollo de un tratamiento para recuperar la vista, etc.