La circulación del océano profundo se intensificaría en un clima más cálido

Una colección de registros geológicos respalda que en un clima más cálido, la circulación de las profundidades del océano aumenta en intensidad. Este proceso parece estar confirmado por las observaciones realizadas en las últimas décadas y podría mejorar la captura de carbono en los océanos. Los resultados fueron publicados en la revista Geología este 24 de marzo.

El movimiento de las masas de agua hacia las profundidades del océano transfiere grandes cantidades de energía y carbono desde la atmósfera hacia el abismo. Por lo tanto, cualquier cambio en la intensidad de la circulación oceánica profunda tiene consecuencias para el clima superficial de la Tierra.

Los núcleos oceánicos revelan la circulación abisal del pasado lejano

Para comprender mejor cómo podría evolucionar en el futuro este sistema de corrientes con el calentamiento global, un equipo de investigadores de la Universidad de Sydney (Australia) revisó nada menos que doscientas perforaciones oceánicas realizadas en los últimos cincuenta años. Además, al identificar cambios en la tasa de acumulación de sedimentos, los núcleos permitieron reconstruir la velocidad de las corrientes profundas en diferentes puntos del globo y para diferentes períodos geológicos.

Los resultados revelaron que durante trece millones de años, la circulación de las profundidades del océano generalmente se ha ralentizado. Esta tendencia es el resultado de un enfriamiento gradual pero inexorable del clima desde el Mioceno medio, como lo demuestra, por ejemplo, la aparición de la capa de hielo de Groenlandia hace unos tres millones de años. A la inversa, en climas mucho más cálidos que precedió, las corrientes profundas eran notablemente más fuertes.

Los diversos sitios de extracción de muestras seleccionados para este estudio están marcados con un punto negro. Créditos: Adriana Dutkiewicz y Dietmar Müller, 2022.

Almacenamiento de carbono más eficiente en las profundidades del océano

Estos resultados se suman a los obtenidos recientemente por un equipo internacional de científicos y llevan a los investigadores a “ concluir que los océanos más cálidos no solo tienen una circulación profunda más vigorosa, sino que también son potencialmente más eficientes en el almacenamiento de carbono “Informa Adriana Dutkiewicz, autora principal del estudio.

Los nuevos datos también arrojan luz sobre una controversia entre las observaciones contemporáneas y los modelos numéricos. De hecho, los dos métodos de investigación han dado lugar a inconsistencias, a veces sugiriendo una desaceleración de la circulación oceánica profunda en un clima más cálido, a veces una aceleración. Este hecho puede explicarse en parte por series demasiado cortas de observaciones.

Los datos satelitales que normalmente se utilizan para informar los modelos oceánicos abarcan solo unas pocas décadas, lo que conduce a una comprensión deficiente de la variabilidad oceánica a más largo plazo. », explica el investigador. ” Esto nos llevó a examinar los registros geológicos de aguas profundas para descifrar estos cambios. “.


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